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Maladie de l’olivier: 7 problèmes décryptés 

Cultivé depuis l’Antiquité dans le bassin méditerranéen, l’olivier est un arbre vénéré, symbole de paix (comme le laurier noble) – ses rameaux entourent le Monde sur le drapeau de l’ONU – et de longévité – l’olivier de Roquebrune-Cap-Martin aurait plus de 2000 ans. Pourtant, comme tous les fruitiers, sous nos climats, il est fréquemment malade, surtout après une taille effectuée avec un sécateur non désinfecté. Quels sont les symptômes et solutions de chaque maladie de l’olivier ? 

Les feuilles jaunissent

Les feuilles allongées de l’olivier, coriaces et gris-argenté, sont persistantes. Elles restent sur l’arbre pendant 3 ans, avant de jaunir puis de tomber. L’arbre porte donc en permanence un nombre plus ou moins important de feuilles abîmées, vieillissantes, qu’il renouvelle, sans qu’il soit pour autant malade. 

Si des feuilles jaunes, éparses, sont normales, observer une concentration de feuilles jaunes sur des rameaux entiers, ce n’est pas normal ! Cela doit vous alerter sur une possible maladie ou sur un problème d’arrosage, assez fréquent quand on cultive l’arbre en pot.        

Cochenille de l’olivier 

La cochenille noire est un insecte piqueur-suceur de sève, flanqué d’une carapace bombée de couleur sombre. Elle passe presque inaperçue si on n’y prête pas attention. Elle se fixe au printemps sur les rameaux grisâtres (branches et feuilles) de l’olivier et n’en bouge plus si on ne la déloge pas.

La seule chose qui puisse trahir sa présence en nombre, c’est le balai incessant des fourmis qui viennent se délecter du miellat sucré produit par les cochenilles. Il ne s’agit donc pas vraiment d’une maladie de l’olivier; on peut parler d’un problème de parasites.

cochenille olivier
De petits amas ronds et blancs collés aux feuilles de l’olivier sont le signe de la cochenille farineuse, photo Didier M (lecteur)

Attention, car les cochenilles sont parfois blanches ! Il ne s’agit alors pas de la cochenille noire de l’olivier mais de sa cousine, la cochenille farineuse. Cette dernière, de forme ovale, se fixe sur les feuilles et forme de petits amas blancs à l’aspect cotonneux.

Son apparition informe d’un désordre dans les conditions de culture de l’arbre, par exemple si l’olivier en pot est maintenu ou hiverné en intérieur. Doit-on rappeler que l’olivier est exclusivement un arbre d’extérieur, suffisamment rustique pour résister à l’hiver s’il est protégé ou abrité contre un mur bien exposé ?

Pour éliminer les deux types de cochenilles, vous pouvez:

  • griffer le sol plusieurs fois en automne et en hiver pour déranger l’hivernation des larves et les offrir à l’appétit des oiseaux.
  • quand les cochenilles sont là au printemps, passer sur le feuillage un insecticide bio contenant de l’huile de colza  ou du savon noir. Les cochenilles respirent par leur peau; ces produits visqueux mélangés à l’eau les asphyxie. Il vous faut pour cela un pulvérisateur à pression, de l’eau et l’un des deux produits à diluer en respectant le dosage.

Fumagine: des feuilles noires 

La présence de fumagine découle souvent de celle des cochenilles. La fumagine (un champignon) prend la forme d’une poudre noire  qui recouvre les branches et les feuilles de l’olivier et gêne considérablement la photosynthèse.

L’arbre affecté est affaibli, les feuilles durement touchées peuvent tomber. La fumagine n’est généralement pas dangereuse pour l’arbre. Il s’agit d’une maladie de l’olivier mineure, facile à éradiquer.

Pour retirer la fumagine, il suffit simplement d’imbiber un vieux chiffon d‘eau savonneuse (avec du savon noir) et de nettoyer les feuilles. Suivant la taille de l’arbre, cela peut être assez fastidieux. La véritable solution sera surtout d’éliminer durablement les cochenilles.

maladie de olivier feuilles jaunes

Œil de paon ou tavelure de l’olivier 

La maladie de l’olivier appelée œil de paon touche plus particulièrement les arbres cultivés en pot ou en bac, plus fragiles que ceux installés en pleine terre, en particulier face aux excès comme au manque d’eau. De petites taches brunes et rondes, bordées d’un halo jaune, apparaissent sur les feuilles. Un champignon microscopique est à l’œuvre. Il affectionne les temps chauds et humides et se développe davantage à l’automne ou au printemps, deux saisons qui s’y prêtent mieux. Les feuilles touchées finissent par jaunir complètement et tombent.  

Pour lutter contre l’œil de paon, il n’y a pas vraiment de miracle. Seule la pulvérisation de bouillie bordelaise, à la dose de 10g/l, au début du printemps et en fin d’été, est efficace. On la trouve maintenant non colorée, pour un traitement plus discret sur l’arbre. 

Jeunes feuilles mangées, otiorhynque de l’olivier 

Si les jeunes feuilles de l’olivier sont mangées en arc de cercle depuis leurs bordures et que de petits excréments noirs sont visibles, le coupable n’est pas loin.  Il est pourtant difficile de mettre la main dessus malgré une recherche attentive.  

feuille olivier mangee

En fait, le coupable est actif la nuit et se cache en journée au pied de l’arbre ou aux alentours. Il s’agit d’un petit coléoptère noir, l’otiorhynque de l’olivier. Les adultes consomment les feuilles de l’arbre, les larves les racines de vivaces proches. 

Pour arrêter son manège, il suffit d’engluer le tronc à l’aide de bandes collantes ou directement à la glu. Assurez-vous quand même qu’il n’existe pas d’autres accès possibles au feuillage comme des arbustes voisins qui toucheraient votre olivier.

Mouche de l’olivier 

Ce sont les olives qui sont touchées. Une petite mouche, difficile à repérer, volette près de l’olivier en fin de journée. La femelle pond ses œufs dans les fruits en formation. Chaque olive est ainsi potentiellement porteuse d’une larve qui se nourrit de la pulpe. Le fruit finit par pourrir; il est de toute façon impropre à la consommation.

Plusieurs générations de mouches peuvent se succéder au cours de l’année jusqu’à anéantir la récolte. Cette maladie de l’olivier est fréquente sur le pourtour méditerranéen.

La lutte contre la mouche de l’olivier se fait en deux étapes: 

  • Dans un premier temps, posez en prévention quelques pièges à phéromones, sur la périphérie de l’arbre. Ils vont permettre de détecter à temps l’apparition de la mouche. 
  • Dans un second temps, quand vous êtes certain de sa présence, pulvérisez une solution à base d’argile, en insistant sur les fleurs et les fruits en formation. L’argile agit comme une barrière mécanique et perturbe la ponte. C’est un traitement naturel mais sensible à la pluie. Il faut le renouveler régulièrement.

Bout des feuilles qui sèche

Cette fois, c’est l’extrémité des feuilles âgées (les plus jeunes jeunes ne présentent pas les symptômes) qui est  touchée. Le limbe brunit progressivement depuis l’extrémité en descendant vers la base de la feuille.

maladie olivier bout des feuilles marron
Le bout des feuilles de l’olivier devient marron et sèche. Ce problème spectaculaire est dû à une carence en potassium. Photo: Philippe.L (lecteur)

Généralement, seul 1/3 de la feuille est affecté, la zone de dessèchement s’arrêtant brutalement. Ces symptômes traduisent une carence en potassium, donc un désordre physiologique plutôt qu’une maladie de l’olivier.

Pour corriger le tir, l’idée, c’est d’amender la terre aux pieds de l’arbre, sur l’ensemble de la surface à l’aplomb de la ramure, avec un engrais organique riche en potasse (élément K)

thrips sur olivier
Les jeunes feuilles de l’olivier se déforment, de minuscules insectes noirs sont visibles au revers: le thrips de l’olivier est à l’attaque !

Jeunes feuilles recroquevillées à l’extrémité des rameaux

Les jeunes feuilles situées à l’extrémité des rameaux se recroquevillent avant ou sitôt leur déploiement terminé.

La sève de l’arbre, concentrée dans ces zones de croissance, aiguise l’appétit d’insectes piqueurs-suceurs de sève, en l’occurrence des thrips. Les thrips ne sont pas des insectes spécifiques de l’olivier, on les rencontre aussi fréquemment sur d’autres arbres ou arbustes d’ornement à l’image du laurier-tin (Viburnum tinus). Le thrips de l’olivier s’apparente à une petite mouche ailée à robe sombre (2,5 mm de longueur). Les femelles pondent leurs œufs à la surface des feuilles, le long des nervures.

Les larves et imago piquent ensuite les feuilles pour se nourrir de sève. Les feuilles attaquées se recroquevillent. Cette maladie de l’olivier est plus fréquente par temps sec.

Pour éliminer ces thrips, Dès l’apparition des premiers symptômes, traitez l’extrémité des rameaux avec un insecticide d’origine végétale à base d’huile de colza. La pose de piège à phéromones permet aussi de surveiller et d’anticiper les attaques, plus fréquentes en fin d’été.

D’autres conseils à lire sur l’olivier:

Quand et comment tailler l’olivier ?
➥ L’entretien d’un olivier en pot                              

Mis à jour le Mar 18, 2020 @ 14 h 50 min

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241 commentaires

  1. Bonjour , j’ai des petites bestioles d’environ 1 mm rouge/noire dans des cavités au niveau des branches qui déforme l’écorce et assèche la branche. Elles sont agglutinées par dizaines dans le trou , en cassant les branches je m’aperçois qu’elles attaquent sévèrement l’arbre ! Avez vous une idée de ce que peut être ces méchantes bêtes? Et quel est le TTT nécessaire ? Merci

  2. Bonjour,

    Je suis bien embêté parce que mon olivier a les feuilles toutes recroquevillées et elles deviennent marrons-grises… J’ai regardé, j’ai vu aucun parasite ou insecte étrange… J’arrose l’olivier environ tous les 15 jours et je lui mets depuis un mois mon jus de lombricompost dilué.
    Avez vous une idée de ce qu’il peut arriver à mon olivier?

    1. Bonjour Antoine,

      Le jus de lombricompost est un puissant fertilisant ! Il faut vraiment beaucoup le diluer. Un apport trop important ou une concentration trop forte ont pu brûler les racines. Je vous conseille de basculer sur un engrais organique pour plantes méditerranéenne et de respecter le dosage mentionné sur l’emballage.

    1. Bonjour,

      Ce sont des pièges à suspendre qui diffusent des phéromones, c’est-à-dire des substances habituellement sécrétées par les femelles pour attirer les mâles. Ces pièges ne sont efficaces qu’au moment des vols nuptiaux. Ils capturent les mâles avant l’accouplement et réduisent donc de manière significative les pontes puis le nombre de chenilles ou d’insectes suivant le cas. Dans la jardinerie du coin, pas sûr que vous en trouviez. Demandez à votre moteur de recherche favori, vous n’aurez plus que l’embarras du choix.

  3. Bonjour
    Mon olivier, qui est en pleine terre et âgé d’au moins 20 ans, à les feuilles qui s’enroulent (forme bombée) alors qu’elles devraient être plates ; certaines ont des taches brunes plutôt en longueur (en tout cas pas rondes) et pas forcément sur le bout de la feuille. J’ai aussi trouvé des feuilles marbrées de jaunes.
    Mon olivier n’est en bonne forme me semble t il ; pouvez vous me dire de quels maux il souffre ?
    Je dois aussi ajouter qu’il y a un an il a subit un déménagement et a donc été déterré et ré-enterré vers un autre jardin.
    Je vous remercie de réponse,
    Bien cordialement,

  4. Bonjour nous avons récolté des olives noires l’ année dernière l ‘olive était bien lisse mais cette année le fruit est frippe nous nous demandons si l’olive est propre à la consommation
    Merci pour la réponse

  5. bonjour

    j’ai acheté un olivier d’environ 30cm en pot il y a qq semaines,
    aujourd’hui les feuilles sont tombées sans changer de couleur, il en reste une dizaine.
    la base du tronc est plus foncée sur environ un cm que le reste de l’arbre.

    Hier j’ai procédé à un rempotage dans un terreau pour agrumes et plantes méditerranéennes.
    j’aimerais savoir si mon olivier est récupérable et si oui comment ?

    En vous remerciant par avance pour vos conseils.

    1. Bonsoir,

      Malheureusement, la période de rempotage est mal choisie. Pour les arbres à feuillage persistant comme l’olivier, il vaut mieux effectuer ce rempotage en période de croissance, au printemps. La chute des feuilles peut venir de nombreux paramètres: substrat épuisé, trop sec, trop humide, courants d’airs froids… En cette période, il faut protéger les oliviers en pot, au moins au pied d’un mur plein sud et continuer à arroser tous les 10 à 15 jours. La zone plus foncée au bas du tronc n’est pas forcément signe de maladie. Au moment du rempotage, avez vous trouvé des racines en mauvaise santé ?

  6. Bonsoir, une amie m’a donné son olivier tout jeune en juillet 2008, 11 ans plus tard, il n’a pratiquement plus de feuilles, il n’a pas grossi. Je n’y connais rien et j’aimerais avoir des conseils pour le sauver. Merci

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