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agave americana

Cultiver une agave américaine

Cultiver une agave américaine
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On ne parlera pas d'Agave mais bel et bien d'Agaves (au pluriel) puisqu'il s'agit d'une famille de plantes succulentes et qu'elle comprend plusieurs espèces, à l'image du Dasyliron et du Yucca notamment. Comme dans toute famille, se détache un patriarche. Ou alors une tête d'affiche, pour employer une image propre au cinéma. Chez les Agaves, c'est l'Agave americana qui tient le premier rôle. Bien qu'elle soit originaire des régions désertiques du Nord du Mexique, sa culture en France est largement envisageable. 

Description 

Feuilles 

Ses feuilles imposantes peuvent s'étendre jusqu'à 1,50 mètre de longueur, alors que sa hampe florale peut, elle, s'élever à plus 4 mètres de hauteur. Ces dimensions hors normes confèrent à l'agave americana une allure majestueuse particulièrement décorative.  

Outre leur longueur, les feuilles de l'agave américaine se distinguent avant-tout par leurs épines, disséminées sur les bords, alors qu'une autre, plus acérée, est implantée en bout de feuille. 

Floraison 

L'agave américaine est impressionnante au regard de sa floraison, qui intervient de façon imprévisible dans le temps, parfois au bout de quelques années seulement, plus souvent après 25 ans ou plus. Autre curiosité, cette floraison spectaculaire annonce le déclin de la plante. L'agave americana ne fleurit en effet qu'une seule fois au cours de sa vie et meurt en suivant. Les nombreux rejets qui ont poussé à ses pieds prennent alors le relais. 

Culture en pleine terre 

D'une grande rusticité, l'agave américaine s'installe rapidement en terre, à condition de choisir un emplacement très ensoleillé et abrité, idéalement plein sud.  

 Le sol doit être sec, même aride, dans tous les cas très bien drainé. Si elle ne craint pas vraiment le froid, la plante redoute bien plus les sols à tendance humide. C'est pourquoi il est recommandé de la planter sur un talus ou une légère butte afin de faciliter le drainage.  

culture agave americana

On la cultive aisément en pleine terre partout dans le Sud du pays, et même ailleurs en climat doux, à l'image par exemple de la Bretagne où l'on trouve de beaux sujets au Jardin exotique de Roscoff

Il est d'ailleurs à noter que cette plante est naturalisée dans tout le pourtour méditerranéen. 

Si les conditions de culture lui conviennent, l'agave américaine ne nécessite alors aucun entretien, sauf à nettoyer les feuilles desséchées à ses pieds. 

Culture en pot 

La culture en pot de cette agave est également possible, à raison d'1/3 de sable, 1/3 de terreau et 1/3 terre du jardin. Mais il est préférable de la cultiver en pleine terre au regard de son volume.  

Quelques arrosages sont à prévoir au printemps et à l'automne, uniquement si le temps est très sec car la plante sait se contenter de la moindre averse pour reconstituer ses réserves.  

En hiver, rentrez la plante dans un abri non chauffé, en réduisant les arrosages à 1 fois par mois. Il est inutile de fertiliser.  

Utilisations 

C'est justement ces dimensions hors norme qui permettent de tirer partie de l'agave américana comme plante isolée. Elle peut aussi constituer l'attrait principal d'une rocaille, d'un jardin sec ou s'allier à des plantes méditerranéennes (lavande, romarin, germandrée pour ne citer qu'elles) dont le feuillage grisé autour, servira d'écrin. 

agave ou aloesAgave ou Aloès, comment les distinguer ? 

Si elles ont quelques similitudes, l'Aloès et l'agave sont deux plantes distinctes. Alors que la première est originaire d'Afrique du Nord et d'Orient, l'agave provient quant à elle d'Amérique du Nord.  

De plus, l'aloès fleurit une fois par an, donnant naissance à une floraison rouge, quand l'agave ne fleurit qu'une seule fois dans sa vie.  

Enfin, l'agave américaine présente un aiguillon en bout de feuille, absent sur l'aloès. 

Multiplication 

Aloès et agave américaine se multiplient facilement, de préférence par bouturage. Il suffit en effet de prélever les nombreux rejets (les plantules) poussant aux pieds de la plante mère, puis de les repiquer en pot ou en pleine terre, après les avoir fait sécher quelques jours. 

Variétés 

Parmi les variétés d'agaves les plus communes, Marginata se distingue par ses feuilles panachées vert et jaune, avec une bande jaune sur le bord et l'intérieur vert. A l'inverse, Mediopicta présente une bande jaune clair – voire blanc crème – située au milieu de la feuille, et un pourtour vert. 

Ces variétés sont toutes deux rustiques jusqu'à -10°C environ.  

A propos de Bruno Nunez

Jardinier passionné depuis ma plus tendre enfance, je vous livre dans ces pages mes expériences réussies ou mes vrais échecs, des anecdotes, des astuces ou encore des infos pratiques,…

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