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Fuchsia du Cap: le charme de l’Afrique australe

Fuchsia du Cap: le charme de l'Afrique australe
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Originaires des régions subtropicales d’Afrique du Sud, les Phygelius forment  en climat doux de beaux buissons arbustifs. Souvent confondus avec les Fuchsias  arbustifs en raison de leurs fleurs pendantes, ces plantes vivaces de la famille des Scrophulariacées sont suffisamment rustiques (-15°C) pour supporter l’ensemble des climats de l’Hexagone. Couramment regroupées sous le même nom de Fuchsia du Cap, le genre comporte néanmoins deux espèces principales ( Phygelius aequalis et Phygelius capensis) à la morphologie et aux exigences très proches. Des plantes offrant  l’été le ravissant spectacle de leurs grosses panicules de fleurs aériennes.   Comment les cultiver ?

Une vivace arbustive

Le fuchsia du Cap forme un buisson dense pouvant atteindre 2 mètres de hauteur si les conditions de culture lui conviennent.  Ses tiges robustes se couvrent de feuilles dentées, ovales, pointues, vert-sombre et persistantes en climat doux. Les fleurs tubulées du Fuchsia du Cap s’épanouissent en larges panicules de juin aux premières gelées en climat chaud. C’est leur port pendant et leur morphologie qui les fait confondre avec les Fuchsias. Cette superbe floraison attire par ailleurs butineurs et oiseaux.

phygelius aequalis
Les fleurs rosées du Fuchsia du Cap Phygelius aequalis laissent apparaître une belle gorge d'un jaune soufre d'où s'extirpent de longues s'étamines, Jardin d'Isabelle.A (64)

Besoins

Les Phygelius se plaisent dans les terres profondes, humifères et fraîches. Bien que suffisamment rustiques pour supporter les rigueurs de nos climats continentaux, ils sont plus à l’aise dans les régions douces. Ils préfèrent alors une exposition à la mi-ombre et surtout à l’abri des courants d’air froids qui occasionnent de gros dégâts l’hiver. En climat froid, cultivez-le au pied d’un mur ensoleillé qui lui offrira douceur et protection pendant la mauvaise saison.

Quels soins prévoir ?

Protégez la souche en hiver sous un épais manteau de feuilles mortes. Le feuillage du Fuchsia du Cap est persistant. Néanmoins, en climat froid, les parties aériennes gèlent fréquemment avant de sécher. Attendez la fin de l’hiver (courant mars) pour tailler les rameaux abîmés ou rabattre la plante. Au cours du printemps, de nouvelles tiges naîtront de la souche.

Tuteurez discrètement les longs rameaux souples du Fuchsia du Cap au cours de leur croissance printanière pour éviter qu’ils ne s’effondrent sous le poids des panicules de fleurs estivales.

Paillez généreusement pour conserver les pieds au frais.

Nettoyez enfin régulièrement les fleurs fanées ; le Fuchsia du Cap se montre alors plus généreux, offrant près de 6 mois de fleurs, avec un minimum d’entretien !

Comment l’utiliser ?

En raison du volume important qu’ils occupent, les fuchsias du Cap sont intéressants à associer à des arbustes ou à d'autres vivaces de grande taille comme l'acanthe ou encore les Phlomis pour végétaliser un talus, une rocaille ou à installer au second plan d’un massif de vivaces.

fuchsia du cap rouge
Les grandes panicule des fleurs du Phygelius aequalis s'épanouissent tout l'été. Coupez les fleurs fanées pour encourager la formation de nouvelles fleurs tubulées, Jardin d'Isabelle.A (64)

Comment multiplier le Fuchsia du Cap ?

Si le climat et le sol lui conviennent, le Fuchsia du Cap lance tout autour de la souche ses grosses racines traçantes et drageonnantes, pouvant à la longue se montrer un peu envahissant. On peut profiter de ce caractère pour le multiplier facilement en prélevant régulièrement des rejets déjà bien enracinés.

Quelles variétés planter ?

Le nom de fuchsia du cap regroupe couramment deux espèces de plantes aux caractéristiques similaires.

Phygelius aequalis offre de larges panicules de fleurs droites de couleur saumonée à la surprenante gorge jaune. La variété « yellow trumpet » laisse s’épanouir des fleurs toutes jaunes, légèrement plus arquées que les premières.

Phygelius capensis, le véritable Fuchsia du Cap, forme un buisson plus bas (1m, 1,20m). La couleur de ses fleurs est d’un rouge plus intense, leur forme, droite ou arquée.   

A propos de Bruno Nunez

Je m'appelle Bruno, je vis du côté de Pau et je suis celui qui partage à travers ces pages ma passion pour les plantes et l'univers du jardin. Des anecdotes, des histoires, des expériences, des portraits de plantes...bref, un peu de tout, autant du côté du potager que de l'ornement...Et bien sûr, du bio, rien que du bio !

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