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Entretien du Rhododendron

Installé en haie moyenne persistante pour les sujets les plus grands ou cultivé en pot s’agissant d’une variété naine, difficile de faire plus majestueux et florifère que le rhododendron. Cet arbuste plutôt exigeant sur la nature du sol, est aussi l’un des plus élégants du printemps. Voici tous les conseils pour son entretien.

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Taille du rhododendron

Les plus grands rhododendrons (Rhododendron ponticum) occupent surtout du volume en largeur et ne montent finalement pas à plus de 2m à 2,50m de hauteur. Leur croissance moyenne fait aussi que qu’il n’est pas besoin de les tailler, ou alors très peu.

La taille du rhododendron se limite donc aux jeunes plantes. Il s’agit de les forcer par quelques pincements des jeunes rameaux à se ramifier et à se charpenter. Cette taille est également l’occasion de retirer les parties abimées et le bois qui peut sécher à l’intérieur de la ramure.

Toute taille se pratique toujours juste après la floraison. Sa période dépend donc des différentes variétés et s’étale d’avril à début juillet selon la plage de floraison. Il faut faire attention de ne pas abîmer ou supprimer les boutons latents, situés à proximité des fleurs !

Peut-on rajeunir un vieux rhododendron ?

Oui. Même si cet arbuste de bruyère apprécie moyennement les tailles, il est possible de le recéper sévèrement (taille courte) si besoin pour l’obliger à produire de nouvelles pousses. Le Rhododendron reconstituera sa belle silhouette les années suivantes.

Cette taille de rajeunissement se pratique également juste après la floraison.

Pourquoi mon  rhododendron ne fleurit pas ?

Si vous avez taillé votre arbuste pendant l’automne, il est normal qu’il fleurisse moins ou même peu l’année suivante. Il faut savoir en effet que les boutons floraux se forment vers la fin d’été de l’année précédente et qu’ils grossissent ensuite tout l’automne. Si vous n’avez pas taillé votre rhododendron juste après la floraison, laissez-le tranquille et attendez l’année suivante pour intervenir.

Faut-il nettoyer les fleurs fanées ?

Oui, sauf si le volume de l’arbuste ou que sa difficulté d’accès ne le permettent plus. En nettoyant les fleurs fanées, vous empêchez le rhododendron de monter en graines et au final qu’il s’épuise inutilement. N’utilisez pas le sécateur : il suffit de tirer légèrement sur les fleurs fanées pour qu’elles suivent ! Mais prenez soin de ne pas abîmer les boutons en formation.

Comment l’arroser ?

Pour que l’arbuste prospère, sa terre doit rester fraîche, en particulier au moment de la floraison et jusqu’au début de la formation des nouveaux boutons de fleurs, vers la mi-août.

Il faut donc arroser le rhododendron très régulièrement pendant toute cette période. Il est assez facile de savoir quand cet arbuste de bruyère a soif : ses feuilles commencent à s’enrouler sur elles-mêmes.

Le suivi d’arrosage est primordial les premières années, le temps que les racines s’installent et que le rhododendron développe suffisamment sa silhouette pour ombrer ses pieds. La mise en place d’un paillage et son renouvellement réguliers limitent aussi le dessèchement de la terre : pensez-y !

N’arrosez qu’avec de l’eau de pluie : l’eau du robinet est très calcaire dans certaines régions, ce qui peut provoquer des chloroses : les feuilles jaunissent entre les nervures.

Entretenir une terre acide

Il faut planter le Rhododendron en terre de bruyère car il apprécie un sol acide à légèrement acide, riche en humus. Pour entretenir cette acidité, étalez chaque année à ses pieds en fin d’automne une couche épaisse (10 cm) de terre de bruyère mélangée à un bon compost : les couleurs des fleurs seront plus éclatantes l’année suivante et l’arbuste résistera aussi mieux aux maladies.

Si vous cultivez un rhododendron nain en pot, contentez-vous d’un surfaçage chaque début de printemps :

  • Griffez la terre pour la décompacter
  • Retirez 5 cm de l’ancien support de culture sans abîmer les racines superficielles
  • Remplacez-le par une couche de terre de bruyère mélangée à parts égales à du compost
  • Terminez par un arrosage copieux

Nourrir le Rhododendron avec un bon engrais

L’apport de terre de bruyère et de compost ne dispense pas d’apporter périodiquement de la nourriture sous forme d’engrais car le support de culture, même renouvelé, s’épuise vite. Vous pouvez utiliser un engrais pour plantes de bruyère.

Mais tout autre engrais organique à action lente convient aussi. Choisissez simplement une composition NPK équilibrée de type 14-7-14 (mentionnée sur l’emballage). La forte teneur en azote (N) favorisera la croissance de l’arbuste tandis que l’équivalent en oxyde de potassium aidera les boutons à se former puis à grossir, laissant s’épanouir des fleurs aux couleurs éclatantes.

Prévoyez moitié dose conseillée sur l’emballage à chaque apport, mais toutes les 3 semaines à 1 mois d’intervalle. Répartissez les petits granulés sur toute la surface du pot ou à l’aplomb de la ramure si le Rhododendron est cultivé en pleine terre. Griffez légèrement pour faire pénétrer. Arrosez toujours avant et après l’apport d’engrais !

Surveiller les maladies

Les racines du Rhododendron ne supportent pas les sols trop humides et compacts, surtout en période de chaleur estivale. Dans ces conditions, elles sont rapidement prises pour cible par de redoutables champignons: les Phytophtoras.

Grignotées à petits feux, elles peinent progressivement à alimenter l’arbuste. Cette maladie ne se remarque pas tout de suite mais seulement après quelques semaines, voire même au début du printemps suivant. Dès qu’elles ne seront plus alimentées, les feuilles bien vertes du Rhododendron pâliront , avant de prendre un aspect déprimé le long des rameaux.

A ce stade, il est presque impossible de sauver le Rhododendron. Le produit utilisé il y a quelques années pour lutter contre ce champignon (l’Alliette Express) n’est plus commercialisé. Si vous devez arracher votre arbuste, ne replantez pas un autre Rhododendron à sa place: la maladie se transmet par le sol.

2 moyens de prévention:

  • prévoir un sol bien drainé
  • maintenir la terre fraîche en été, pas détrempée !
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2 commentaires

  1. bonjour, j ai eu un rhododindron qui ne fleurissait que rarement , je viens d en installer un autre qui a fleurit l an passe mais j ai l impression qu il ne fleurira pas cette année, est vrai qu il fleurit tous les 2 ans ? Est ce que cela peut être du à la nature du sol?
    merci pour vos conseils

    1. Caroline,

      Oui, c’est tout à fait possible, c’est un phénomène naturel d’alternance (que l’on retrouve aussi sur les arbres fruitiers par exemple) ! Mais le problème peut être aussi dû à des conditions de culture qui ne conviennent pas: sol trop sec l’été, trop de soleil, pas assez de nourriture…

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