Arbustes fleuris et persistants

Physocarpe à feuille d’obier, Physocarpus opulifolius

Apprécié pour son feuillage décoratif, le physocarpe est un arbuste voisin des spirées, malheureusement moins connu. Utile aux pollinisateurs mais aussi aux oiseaux, cet arbuste à feuillage diversement coloré selon les moments de l’année offre des teintes allant du jaune au pourpre selon les variétés.

Ce qu’il faut savoir :

Nom botanique : Physocarpus opulifolius
Nom courant : Physocarpe, physocarpe à feuille d’obier
Famille : Rosacées

Hauteur : Jusqu’à 3 m de hauteur en haie libre pour 1 m à 3 m de largeur. L’arbuste pousse vite et prend un port buissonnant arrondi, assez compact.
Écorce : Nuancée de beige, d’ocre et de brun rougeâtre, l’écorce est décorative en hiver. Elle s’exfolie au fil des ans.
Feuillage : Caduc. Les feuilles lobées, dentelées du Physocarpe, jaunes, vertes ou pourpres selon les variétés, ressemblent à celles de la viorne boule de neige (Viburnum opulifolius), d’où le nom botanique de l’espèce.
Floraison :  Les petites fleurs blanches, groupées en corymbes plats, s’épanouissent entre mai et juillet.
Fruits : Des petits fruits boursouflés, d’abord verts, puis rouge vif en automne, succèdent aux fleurs pendant l’été (août). Ils restent longtemps accrochés aux branches de l’arbuste s’ils ne sont pas mangés par les oiseaux.

Exposition : Un emplacement au soleil ou à la lumière est nécessaire pour avoir un feuillage pourpre intense. La mi-ombre est tolérée mais les couleurs sont alors plus ternes.
Sol : Peu exigeant, Physocarpus opulifolius pousse bien dans tous les types de sols, même calcaires, du moment qu’ils restent frais l’été.
Rusticité : Il résiste parfaitement au froid jusqu’à -30°C.

physocarpe rouge
Physocarpus opulifolius Diabolo, Dart’s gold et rouge « Lady in Red » © L.Enking

Quel entretien du Physocarpe effectuer ?

Arrosage : Maintenez la terre fraîche le temps de l’installation de l’arbuste, les 2 ou 3 premières années. Par la suite, il n’est plus nécessaire d’arroser qu’en période de sécheresse ou de canicule, même si le physocarpe supporte parfaitement une période sèche plus marquée.

Taille : Chaque année, à la fin de l’hiver, raccourcissez d’un tiers les branches de l’arbuste. Sinon, laissé libre de pousser, le physocarpe atteint 2,50m à 3 m en tous sens et peut devenir encombrant.

Évitez d’effectuer une taille après la floraison pour ne pas priver les oiseaux de ses baies.

Variétés de Physocarpus opulifolius

Les différentes variétés présentées ont été sélectionnées pour la beauté de leurs teintes et de leur feuillage.

Physocarpe à feuille d’obier Dart’s gold

Cette variété classique est essentiellement appréciée pour son feuillage lumineux. Les feuilles naissent jaune d’or au printemps, puis verdissent en été avant de virer au rouge ocre en automne. Plus délicat que les autres, le feuillage de cette variété préfère une exposition au soleil non brûlant, mais les feuilles restent jaunes plus longtemps si l’emplacement choisi est baigné de lumière.

physocarpus opulifolius diable d or
© P.Stevens

Physocarpus Angel gold

Plus haute et volumineuse que Dart’s gold, cette belle variété se couvre d’un feuillage jaune citron au printemps, rehaussé d’un élégant liseré cuivré. Autre avantage par rapport à la variété précédente, son feuillage perd un peu de son éclat en été mais il reste doré. Un arbuste vraiment superbe !

Hauteur : 1,5 m à 2 m

Physocarpus opulifolius diable d’or

Obtenue par les pépinières Minier au début des années 2000, cette variété a immédiatement connu un grand succès. Il faut dire qu’il s’agit probablement du plus beau des Physocarpus. Née d’un croisement entre les variétés Dart’s gold (doré) et Diabolo (pourpre), Diable d’or reprend en fait le meilleur de ses parents, à savoir, des feuilles pourpres, presque noires, au printemps, qui évoluent lentement vers des coloris cuivrés en été et un joli port buissonnant.

Hauteur : 1,5 m à 2 m

Physocarpus opulifolius Diabolo

Les feuilles pourpres très sombres de cette variété, deviennent presque noires en milieu d’été. Elles virent en automne vers des teintes orangées ou cuivrées avec de jolis reflets. Diabolo est aussi très intéressant pour ses boutons de fleurs rouges.

Hauteur : 1,5 m à 2 m

physocarpus opulifolius diabolo
© F.D.Richards

Quels arbustes associer aux physocarpes ?

Les physocarpes à feuilles d’obier peuvent être plantés en haie fleurie décorative, libre ou taillée, en compagnie d’arbustes à feuillage vert pour offrir un contraste saisissant de couleurs. Choisissez des arbustes fleuris au même moment, en juin et juillet, comme les spirées japonaises, très proches.

Les variétés récentes plus compactes comme All Black (Minier, hauteur d’environ 1m) peuvent être plantées à l’avant d’une haie d’arbustes plus hauts mais à feuillage clair. Inversez si vous plantez Dart’s gold, davantage mis en valeur sur un fond sombre. Vous pouvez aussi planter ces deux Physocarpus en pot ou en bac pour décorer une terrasse ou un balcon.

Les physocarpus peuvent eux-mêmes fournir une belle toile de fond à un massif de fleurs vivaces tout l’été.

Culture en pot

Toutes les variétés conviennent pour une plantation en pot ou en bac, à condition d’utiliser un grand contenant, de 40 à 50 cm de diamètre.

Préparez le mélange suivant : ½ terre de bruyère, ½ terreau horticole pour plantes fleuries. Ajoutez quelques poignées de compost et quelques autres de sable.

Disposez une bonne couche drainante au fond du pot : les Physocarpus apprécient un sol frais mais détestent un excès d’humidité.

Terminez votre plantation en étalant une couche de paillis en surface, puis en arrosant généreusement.

Un arbuste qui favorise la biodiversité

Les nombreuses petites fleurs blanches de tous les Physocarpus offrent du nectar aux papillons et aux butineurs.

Les fruits rouges en automne sont très appréciés des oiseaux.

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