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Elaeagnus x ebbingei

Eleagnus ou chalef, un arbuste aussi utile que beau !

Eleagnus ou chalef, un arbuste aussi utile que beau !
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On le désigne le plus souvent sous son appellation scientifique d’« Elaeagnus » ou “eleagnus“, plus rarement par sa dénomination commune de chalef. Mais sous ces deux termes se cachent en réalité deux sous-espèces ( Elaeagnus ebbingei et Elaeagnus pungens), chacune se déclinant en plusieurs  variétés.  Des arbustes robustes, rustiques, capables de résister à une période de sécheresse, aux maladies, mais aussi à la pollution des villes. Des arbustes au feuillage passe-partout, à privilégier pour apporter du vert là où d’ordinaire il n’y en aurait pas. Des arbustes utiles aux oiseaux, aussi, qui se délectent, en automne,  au moment où la quête de nourriture devient un enjeu majeur de survie pour eux, des délicieuses baies noires qui leur sont offertes.  Petit focus sur un arbuste aussi utile à la biodiversité que beau !

chalef argente tailleUn arbuste peu exigeant

Côté sol, l’Eleagnus s’accommode d’à peu près tout ce qu’on lui offre !

Plantez-le en terre fraîche, ou sèche. En terrain ordinaire, fertile, et même pauvre ! Dans un sol argileux, calcaire. L’Eleagnus s’adaptera à toutes les situations, à condition toutefois que la terre, à ses pieds, se trouve bien drainée, et que l’humidité n’y soit pas stagnante. Il est même une espèce de choix en bord de mer, où il se montre apte à supporter les effets des embruns tout autant qu’il les atténue ! Sa résistance parle d’elle-même.

Côté exposition, il préférera le soleil, même s’il tolère la mi-ombre.

Il pourra être planté en haie, isolé, ou servir de fond vert à un massif de vivaces ou, encore, en haie taillée, pour cloisonner l’espace. Cependant, comme le chalef se montre vigoureux et d’une croissance rapide, il n’est pas rare qu’il atteigne, adulte, les 3 mètres de hauteur pour autant d’étalement. Offrez-lui donc la place qu’il mérite, en espaçant vos arbustes de 80 cm à 1 m de distance à la plantation.

Comment le tailler ?

Pour obtenir un arbuste au port naturel, l’année suivant la plantation, il est nécessaire de le tailler deux fois : la première au cours du printemps ( en mai), la seconde, en début d’automne ( septembre). On oblige ainsi  l’Eleagnus à produire de nouvelles pousses, à se ramifier aussi et ainsi éviter qu’il ne se dégarnisse à la base.

Les années suivantes, une taille par an, en juin, suffit à conserver la forme globale. Il est d’ailleurs plutôt judicieux d’effectuer cette taille au moyen d’un simple sécateur, plutôt qu’au taille-haie, pour ne pas abîmer le feuillage.

L’Eleagnus est aussi un arbuste qui se prête bien à l’art topiaire, notamment parce qu’il est assez aisé de le  former en boule ou en cône, pour apporter du volume ou un peu de fantaisie à votre jardin.

Son principal atout : le feuillage

On choisit un chalef, avant tout, pour la beauté de ses feuilles coriaces et persistantes, vertes, parfois panachées de jaune suivant les variétés.  Ses fleurs en clochettes crème ou jaunes apparaissent en automne. Plutôt discrètes visuellement, elles sont olfactivement bien présentes, dégageant un doux parfum proche de l’odeur du muguet. Les baies noires qui en découlent offrent à la petite faune un repas qu’elle apprécie.

leurs eleagnus ebbingei

Quelques variétés ou cultivars :

Eleagnus ebbingei

C’est le chalef classique, le plus répandu. Rustique, résistant, au feuillage dense vert foncé, ponctué, qui contraste avec un revers gris argenté, mat.

Le chalef « Gilt edge »

Un arbuste aux feuilles vernissées vert sombre, marginées d’une bande jaune d’or. Il est moins rustique que la variété type (jusqu’à -10°C environ) et exige un suivi de taille  car toutes les feuilles vertes doivent être supprimées pour conserver l’effet « panaché ». En contrepartie, il apporte de la lumière dans un jardin sombre.

Eleagnus « lime light »

D'une rusticité proche du précédent, développe des feuilles vertes qui se tachent, de manière discontinue, en vieillissant, de jaune et vert pâle. Cette variété est idéale en sujet isolé pour que puisse s’admirer la beauté du feuillage.

Eleagnus « Viveleg » 

C'est un cultivar récent, assez proche de « Gilt edge » dont il se distingue par des couleurs plus régulières (feuilles vertes clairement marginées de jaune).

A propos de Bruno Nunez

Je m'appelle Bruno, je vis du côté de Pau et je suis celui qui partage depuis début 2013 à travers ces pages ma passion pour les plantes et l'univers du jardin. Des anecdotes, des histoires, des expériences, des portraits de plantes...bref, un peu de tout, autant du côté du potager que de l'ornement...Et bien sûr, du bio, rien que du bio !

14 Commentaires

  1. Bonsoir,
    Je souhaite faire une haie naturelle brise vue de 30m de long, 2m de hauteur et 1m de profondeur max (que je taillerai)
    Je pensais à une haie en Eleagnus ebbingei.
    Pensez- vous que ce type de haie est adaptée à ce que je souhaite ?
    Merci d’avance pour votre retour,
    Bonne soirée,
    Geoffrey

    • Bonjour Geoffrey,

      L’Elaeagnus est possible pour l’emploi souhaité mais c’est dommage d’utiliser une seule essence végétale. Il vaut mieux planter en alternance d’autres arbustes à feuillage persistant pour une plus grande résistance aux maladies et une plus grande biodiversité: choisissez alors en fonction de votre région parmi des photinias, des lauriers du Portugal, des orangers du Mexique, des lauriers-tin, des céanothes, des cotoneasters…Vous obtiendrez un joyeux mélange qu’il faudra contenir (plantez à 80 cm de distance minimum)

      • Bonjour Bruno ! Merci pour votre retour. En effet c’est ce que je me disais d’associer l’elaeagnus avec d’autres arbustes. Étant novice ce que je cherche de cette haie brise vue une fois que les 2 mètres sont atteints c’est de tailler une fois par an pour maintenir les 2m. De plus, nous avons un chien qui malheureusement mange tout ce qu’il trouve du coup nous avons éliminé le laurier qui sauf erreur de ma part est toxique ? Pour info nous vivons dans le nord près de Lille, l’eaeagnus est-il adapté à notre climat ? Quels arbustes adaptés à notre climat pouvons nous lui associer ? Ne nécessitant pas un arrosage régulier une fois développé ? Et adapté à une taille à l’année ?
        Merci d’avance pour votre aide,
        Bon WE,
        Geoffrey

        • Bonsoir Geoffrey,

          L’Elaeagnus est suffisamment rustique pour le Nord du pays, oui. Vous pouvez en premier lieu jouer avec plusieurs variétés, dont au moins une à feuillage panaché. Pour un jeu d’association et avec l’idée de respecter les 3 contraintes imposées, à savoir feuillage persistant, climat, fruits non toxiques, quelques propositions: les photinias (le pink marble est très beau), les pittosporum tenuifolium, les Euonymus (fusains du japon), les Ligustrum (troènes, semi-persistants), les Fagus (hêtres, au feuillage marcescent, c’est à dire que les feuilles sèchent et restent accrochées à l’arbre jusqu’à la pousse printanière).

  2. Bonjour,

    Est-il possible de faire une haie étroite avec du chalef? Je souhaite quelque chose qui pousse plus vite que le laurier du Portugal et qui prenne peu de place( 40 cm serait l’idéal en largeur)

    Merci

    • Bonsoir Caroline,

      Non, le chalef n’est pas adapté pour l’usage souhaité. C’est un arbuste qui a besoin de place et -j’en possède plusieurs en haie libre – je trouve qu’il ne se taille pas bien (sauf à obtenir de belles boules). Dans votre cas, je vous conseille donc de vous tourner vers des charmilles qui permettent d’obtenir une haie étroite et esthétique. Il faut compter 4/5 ans pour 1 mètre de hauteur et plusieurs tailles par an pour maintenir la haie régulière. Autre végétal intéressant, avec une croissance plus rapide, le chèvrefeuille à feuilles de buis ( Lonicera nitida). Lui aussi réclamera plusieurs tailles par an mais est adapté à l’usage souhaité.

  3. Bonjour,

    Nous venons de planter sur notre terrasse des Eleagnus Ebbeingei dans de grands bacs, exposition sud sud ouest, ils sont déjà assez grands.Quand nous les avons achetés on nous a expliqué que ces arbustes résistaient très bien à la sécheresse mais il se trouve que nous sommes obligés de les arroser tous les deux jours sinon les feuilles pendent lamentablement, il est vrai que nous habitons le var mais à cette période il ne fait pas encore très chaud, aussi nous nous demandons ce que ça va donner quand la chaleur sera là. Ont-ils besoin de beaucoup d’eau parce que ce sont des jeunes arbustes?

    Par avance merci.

    • Bonjour Catherine,

      Je cultive moi-même des Elaeagnus, mais en pleine terre. Et je dois dire qu’ils ne nécessitent aucun entretien du point de vue de l’arrosage: ils s’adaptent à la fois au temps parfois très arrosé du climat béarnais, tout comme à la sécheresse hivernale parfois très marquée ici aussi.Plusieurs éléments de réponse pour vous:
      – tout d’abord, l’installation en bac fait que les besoins en eau seront toujours plus importants qu’en pleine terre. Les racines sont en effet davantage soumises aux vents desséchants et au soleil.
      – ensuite, vous venez de les planter. Le système racinaire n’est donc pas encore développé et adapté aux conditions de culture imposées. Il est donc normal d’arroser très régulièrement, d’autant plus qu’en pépinière ce même arrosage devait être permanent (en goutte-à-goutte)
      Il va donc falloir continuer à arroser toute cette première année (année d’installation). Le meilleur moyen pour savoir s’il faut arroser ? L’observation, vous l’avez compris…: lorsque l’arbuste montre des signes de soif ou lorsque vous constatez que le substrat de culture est sec sur les 5 premiers centimètres.

  4. Bonjour Damien

    Je possède une haie d eleagnus ebbingei depuis environ 12.ans. Elle est taillée une fois par an à l’approche du mois de mars (région paca)
    Depuis quelques mois certains eleagnus vire au jaune puis dépérissent, ils sèchent complètement.
    Est ce une maladie ?

    Merci pour le partage de votre expérience
    Cordialement

    • Bonsoir Fabienne,

      Il est possible que les dépérissements constatés soient les conséquences à longs termes de tailles effectuées sans prendre toutes les précautions qui s’imposent:
      – ne pas tailler en jour pluvieux ou trop froid, avec risque de gel. Les plaies doivent avoir le temps de cicatriser. De même en été, éviter de tailler sous un soleil de plomb, notamment l’après-midi.
      – tailler en biseau si possible pour que l’eau ne stagne pas sur la plaie
      – bien désinfecter à l’alcool les outils de taille: sécateur, ébrancheur, ou taille-haie, avant et après utilisation, pour réduire les risques de contamination de maladies entre arbustes.

  5. Bonjour,

    Je possède une haie avec des eleagnus limelight.
    Les nouvelles pousses sont toutes vertes et non vertes/jaunes.
    Faut-il les couper ou deviennent elles vertes/jaunes par la suite svp?

    Merci.

    • Bonjour,

      L’Elaeagnus limelight est issu d’un croisement entre 2 variétés. Il arrive fréquemment que le caractère de l’Elaeagnus classique (aux feuilles vert-gris) s’invite. Il faut couper au plus vite ces pousses toutes vertes pour conserver l’unité et la beauté du feuillage hybride. Vous en verrez apparaître régulièrement, coupez-les à chaque fois sans attendre. Ce problème est aussi fréquent dans le cas des fusains du Japon aux feuillages panachés (Euonymus japonica)

  6. Bonjour,

    Merci pour l’article sur Eleagnus.
    J’ai entendu que l’Eleaganus est intéressant à associer à une noyeraie en vue d’augmenter la production.
    En auriez-vous entendu parler?

    Bien à vous

    • Bonjour Damien,

      Non, je n’ai jamais entendu parler de cette association. Mais elle m’étonne fortement. Les noyers produisent en effet une substance toxique (la juglone) présente dans leur feuillage, branches et racines qui sont des inhibiteurs de croissance pour les plantes à proximité de l’arbre. Peut-être alors que la juglone n’a aucun effet sur l’éleagnus ? A vérifier.

      Bonne soirée,

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