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Le sumac de Virginie s’enflamme !

Dès le début du mois d’octobre, le sumac de Virginie (Rhus typhina) se pare de son plus beau costume automnal. Il ne sera bientôt plus qu’une torche flamboyante qui illuminera un coin sombre du jardin en déclin. Une torche aux flammes ravivées par les rayons du soleil rasants et les belles lumières de l’automne. Avec le sumac de Virginie, spectacle assuré au jardin !

L’atout charme du sumac de Virginie, son feuillage.

Le sumac de Virginie ( aussi connu sous le nom de sumac amaranthe)  est un petit arbre, à la forme ample et arrondie. Il développe généralement un tronc peu épais ou adopte un port arbustif composé de plusieurs troncs à la disposition harmonieuse. Il se couvre au printemps de rameaux duveteux aux feuilles alternes et aux folioles à bords dentés. Ce feuillage vert soutenu vire successivement dès la fin du mois de septembre au jaune, puis à l’orange, pour s’enflammer en octobre. Les couleurs du sumac de Virginie sont d’autant plus éclatantes que l’été a été beau, chaud et relativement sec.

Son inflorescence aussi mérite l’attention. Apparaissant au cours de l’été, une multitude de fleurs vertes en épis, évoquant par leurs formes de larges chandelles, laissent progressivement place à de petites baies pourpres à bordeaux.  Comme ces fruits demeurent en place sur l’arbre dénudé, le sumac de Virginie reste aussi graphique qu’attrayant l’hiver venu.

Rhus typhina automne

Rhus typhina fait parti de ces arbres qui attirent immanquablement l’attention. On aurait tort de s’en priver. Cependant, son emplacement doit être réfléchi avec soin pour en tirer le meilleur parti. En effet, disposé dans un coin sombre et peu accessible du jardin, il ne sera pas suffisamment mis en valeur. Et la variété classique ( Rhus typhina) est trop imposante pour entrer dans la composition d’un massif. On lui préférera pour cet usage le cultivar « laciniata », plus compact et moins haut. Ce dernier apportera alors un peu de volume au fond ou à l’avant d’un  massif situé près d’un chemin ou d’une voie fréquentée.

Le sumac de Virginie le plus classique mérite un bel emplacement, isolé sur une pelouse fraîchement tondue. Privilégiez alors un lieu où il sera en point de mire, le regard guidé vers lui par les perspectives et les lignes de fuite. A défaut, réservez-lui une place où il sera visible de l’intérieur de la maison, au travers d’une grande fenêtre ou d’une véranda.

Ses défauts : un caractère un peu trop invasif et une sève toxique !

Le sumac de Virginie développe de longs rhizomes près de la surface sur lesquels apparaissent régulièrement de jeunes sujets. Ce caractère envahissant peut toutefois être contenu facilement. Il suffit de planter Rhus Typhina dans un gros conteneur en plastique dont le fond aura au préalable été découpé. Les racines superficielles butteront sur les parois alors que celles plongeant en profondeur, non drageonnantes, pourront se développer à loisir.

Attention également, la sève du sumac de Virginie est toxique. Pensez à porter une paire de gants lorsque vous manipulez l’arbre ou que vous taillez ses branches. Les enfants peuvent en revanche jouer à proximité sans danger immédiat.

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Bruno Nunez

Jardinier du côté de Pau, je jardipartage à travers ces pages ma passion pour les végétaux et l'univers du jardin. Des infos, des expériences, des portraits de plantes, les animaux, le bien-être par les plantes...bref, un peu de tout...Et bien sûr, du bio, rien que du bio, du naturel avec une bonne dose de bon sens !

12 commentaires

  1. Bonjour,
    j’hésite à planter cet arbre chez moi bien que je le trouve magnifique. Son coté très invasif et toxique me freine.
    Auriez-vous des suggestions d’arbustes qui ressemblent au Sumac ?

    Merci d’avance

  2. Bonjour,
    J’ai un beau soumac de 15 ans dans mon jardin, mais la pelouse qui l’entoure dépéri…
    J’ai retourné la terre l’an passé et re semer une belle herbe qui a bien pris, (j’avais déjà fait ça il y a 8 ans) mais après un an déjà je vois que l’herbe disparait…
    En plus chaque année je re sème de l’herbe pour boucher les espaces vides.
    Est ce du à l’acidité du soumac ?
    Y a t il un moyen d’avoir de l’herbe autour de cet arbre ou est ce peine perdu ?

    1. Bonjour,

      L’arbuste est très traçant et le suc épais et jaunâtre qu’il produit est acide, pouvant causer des irritations de la peau. Si vous le taillez régulièrement, peut-être ce suc s’est-il diffusé jusqu’au sol, brûlant le gazon au pied ? Autre hypothèse: les racines ont exsudé une substance toxique pour les plantes alentours…technique mise en place par certains végétaux pour lutter contre la concurrence. En travaillant le sol, il faut absolument éviter de blesser les racines du sumac.

  3. Bonjour.J’ai des sumacs dans mon jardin et je viens de rentrer de 4 semaines de vacances et j’ai mon gazon envahie de repousses de sumacs et c’est bien la preimière fois que j’en ai autant à la fois , c’est l’horreur.Comment devrais je m’y prendre pour me débarrasser de ces repousses et surtout éviter d’en avoir autant. Est ce que le fait d’avoir « blessé » ses racines avant de partir peut expliquer cette prolifération. Merci

    1. Bonjour Serge,

      Bien que très beau, le sumac est en effet très invasif. Et l’arbuste réagit à la moindre blessure en drageonnant encore plus ! Le seul moyen de le contenir est de déraciner complètement chacun des rejets, ce qui a pour effet de ralentir sa progression, mais pas de la stopper. La lutte s’annonce malheureusement difficile.

  4. Bonjour
    Ai planté un sumac dans un parterre de 1mx1m..
    Ce parterre se trouve au milieu de ma terrasse de pavés qui sont posés sur un stabilisé de ciment et sable de rhin.
    Ai mi une barrière antirhyzome à 40 cm autour de la motte.
    Mais mon sumac se meurt. En tout cas les feuilles sont sèches tombent déjà oranges alors que nous sommes debut août. Même les quelques pousses se meurent.

    EST CE PARCEQUE :

    1) un côté de la motte, on va dire le tiers, est contre cette barrière antiryzomes.
    2) Je n’ai pas ajouté de terreau à ma terre de jardin très lourde et glaise et que j’ai alors trop arrosé ? J’ai aussi plongé la motte dans l’eau 20 min avant plantation.
    3) ou il faisait trop chaud à la plantation (32 degres)
    Je l’ai acheté en pot de 40 cm diamètre quelques jours avant et il avait bonne mine pourtant dans son pot…

    Merci pour votre réponse sur mon mail.

    1. Bonjour,

      La couleur des feuilles qui vire prématurément aux couleurs automnales, cela ressemble à un manque d’eau. D’autant plus que la plantation a été réalisée au cours d’une période chaude. Pour rappel, les plantes vendues en conteneurs peuvent être installées en terre toute l’année mais il vaut mieux éviter les périodes de grand froid et de sécheresse.
      Je ne suis pas certain non plus pour le bâti que ce soit une bonne idée de planter cet arbuste très drageonnant et envahissant au beau milieu d’une terrasse pavée. Attendez la fin du mois de septembre pour le déplacer au besoin.

  5. Bonjour, étant propriétaire d’une maison avec un vide sanitaire d’une trentaine de centimètres de profondeur, j’aurais voulu savoir si le sumac de Virginie était considéré comme étant un arbre destructeur de maison, car je possède trois sumac planté contre ma maison. Y a-t-il un risque à la longue, ou je ne dois pas m’inquiéter.😨😨😨

    De mémoire, ma famille possède de nombreux sumac planté chez eux, leurs racines rampe sur le sol, mais aucun planté contre la bâtisse. Je sais donc que cette arbre est très envahissant.

    1. Bonjour Vincent,

      Quel que soit l’arbre ou l’arbuste, il est toujours déconseillé de planter à moins de 10 mètres de la maison, les racines (mais également les parties aériennes) peuvent mettre à mal le bâti. Contre la maison, seules des vivaces/annuelles sont conseillées.
      Concernant le sumac de Virginie, qui à l’âge adulte peut s’élever de 4 à 6 mètres, le principal problème est son caractère traçant qui va faire qu’au fil du temps, il va coloniser les abords de la maison. Ses racines traçantes peuvent être stoppées par des barrières anti-rhizomes prévues au moment de la plantation. Dans votre cas, je pense qu’il serait plus sage de retirer touts les sujets, mais cela doit malheureusement entraîner de lourds travaux. Je ne sais pas vous dire en revanche comment se comporte les racines du Sumac avec les canalisations d’eau enterrées aux abords de la maison ou avec les fondations.

  6. Mince moi je ne connaissais pas ce sumac de virginie. En regardant votre photo là c’est vrais que les couleurs d’automne en font un petit arbre très joli.
    Je viens d’aller jeter un oeil sur d’autres images et on aperçoit des manteaux orange rouge très joli aussi. Et même dans son vert classique le sumac reste malgré tout très élégant.

  7. J’aime beaucoup les couleurs flamboyantes du sumac, dommage qu’il soit aussi envahissant, c’est pour cela que je n’en ai pas plante dans le jardin. Je n’avais jamais pense a le mettre dans un conteneur…
    Ton blog est tres interessant !!

    1. Bonjour Sylvie,

      Merci pour ce sympathique commentaire. Contenir le sumac est en effet indispensable. C’est vrai que ce caractère invasif rebute beaucoup de jardiniers mais il est tellement beau en automne…

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