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Crocosmia orange

L’été coloré des Crocosmias

Les crocosmias (Crocosmia x crocosmiiflora), ou Montbrétias sont des  vivaces bulbeuses originaires d'Afrique du sud et des régions tropicales de l'hémisphère sud. Elles appartiennent à la famille des Iris (Iridacées) et se caractérisent par leurs fleurs exotiques colorées, atypiques. La culture des crocosmias s'apparente à celle des glaïeuls.

3 conseils pour réussir les Crocosmias 

Cultivez comme les glaïeuls, en protégeant les souches l'hiver en climat doux 

Les Crocosmias se ressèment spontanément, profitez-en pour les laisser s'étaler 

Jetez votre dévolu sur Rouge Lucifer, probablement la plus belle variété de Crocosmia 

Description 

Si le Crocosmia x crocosmiiflora classique est une variété basse, haute de 40 à 50 centimètres, certaines variétés forment des touffes hautes et compactes pouvant atteindre entre 1,20 ou 1,50 mètre de hauteur. Les crocosmias s'étalent généralement d'autant.   

Les feuilles, fines et étroites, en forme de lance et souvent plissées, jaunissent en automne et sont caduques.  

Les fleurs apparaissent en nombre sur de longues hampes arquées. Leurs couleurs flambloyantes, orange, tirant sur le jaune, le rouge ou mélangeant les teintes, apportent une note lumineuse au jardin de juillet à septembre. Les fleurs des crocosmias ressemblent à celles des glaïeuls, plus petites.  

fleur crocosmia 

Culture 

Où planter ? 

Les crocosmias s'accommodent de tous les types de terre, à la condition qu'elles si soient riches et restent fraîches pendant la période de croissance. Une situation ensoleillée est indispensable à la floraison. Installés trop à l'ombre, les crocosmias ne fleurissent pas ou peu. 

En bordure d'une allée, en massifs, sur la pente d'un talus ou en pots, le crocosmia constitue une excellente fleur à couper pour réaliser des bouquets flamboyants. A ce titre, il importe de cueillir les tiges quand les fleurs du bas commencent à s'ouvrir ; les autres suivront rapidement.  

Comment planter des Crocosmias ? 

La plantation s'effectue au printemps, en mars avril, de la même façon qu'avec les iris, à partir de cormus (cormes), des morceaux de tiges souterraines recouverts de petites écailles. Installez à une dizaine de centimètres de distance entre chaque bulbe et plantez à une profondeur de 10 à 15 centimètres.  

A l'image des glaïeuls, les bulbes de crocosmias peuvent rester en terre dans les régions où les hivers sont doux, après avoir pris soin de les protéger sous un paillis de feuilles. En revanche, pour les régions les plus froides, il est préférable de les déterrer à l'automne et de les stocker à l'abri. 

Comment entretenir ? 

Coupez la hampe florale entière en conservant le feuillage sitôt les fleurs fanées afin de permettre à la plante de reconstituer ses réserves.  

A l'automne, déposez un épais paillis de broyats ou de feuilles mortes pour protéger la souche.  

Fin mars ou début avril, nettoyez la touffe. Supprimez les feuilles sèches de l'année précédente, puis apportez du compost au pied. 

Comment diviser les Crocosmias ? 

Au regard de la facilité avec laquelle les crocosmias se multiplient et se propagent naturellement et spontanément, il est presque inutile de réaliser des multiplications artificielles. Il est en effet courant de voir des massifs ou des fossés entiers envahis de crocosmias. 

On peut ainsi laisser en place les fleurs fanées pour qu'elles disséminent leurs graines. Certaines variétés drageonnent par ailleurs assez facilement. Il suffit donc de diviser les touffes au début du printemps. 

crocosmia montbretia

Comment les utiliser ? 

N'installez pas les crocosmias, ou montbrétias, seuls. Accompagnez-les de vivaces plus hautes, des sauges, des marguerites ou des graminées dont ils occupent les pieds. Ces plantes se plaisent par ailleurs particulièrement bien dans les jardins situés sur le littoral, où humidité et douceur sont favorables à leur culture .  

Des variétés colorées 

L'une des plus belles variétés de Crocosmia x crocosmiiflora est « Lucifer », avec ses nombreuses fleurs rouge vif. Pouvant atteindre jusqu'à 1 mètre de hauteur, elle est néanmoins un peu tardive.  

On trouve aussi de nombreuses autres variétés hybrides, jaune, orange ou rouge, de 40 centimètres à 1,20 mètre de hauteur, parmi lesquelles « Emily Mc Kenzie», dont les fleurs, d'un superbe orange lumineux, présentent des pétales parsemés de tâches rouge brun. Cette variété atteint environ 70 centimètres de haut.  

De taille égale, « Gerbe d'or » se distingue par ses fleurs jaune d'or et son feuillage bronze. 

« Norwich canary » se reconnaît immédiatement à ses fleurs jaunes. Il s'agit d'une variété de crocosmia vigoureuse de taille moyenne (70 centimètres).  

Des fleurs plus grandes, rouge orangé, et une floraison début juillet sont les principales qualités d'une espèce voisine,  Crocosmia  Masoniorum, dont les hampes florales culminent à 80 centimètres de hauteur. 

A propos de Bruno Nunez

Jardinier passionné depuis ma plus tendre enfance, je vous livre dans ces pages mes expériences réussies ou mes vrais échecs, des anecdotes, des astuces ou encore des infos pratiques,…

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