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coquelourde des jardins

La coquelourde : ancienne mais indémodable

La coquelourde : ancienne mais indémodable
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Plante ancienne mais indémodable tant elle est robuste et rustique, la coquelourde des jardins (Lychnis coronaria, famille des Caryophyllacées) est facile à vivre et à cultiver. Elle revient chaque année à la faveur d’un semis spontané généreux et se couvre durablement à partir du mois de mai d’innombrables fleurs rouge pourpre. Où et comment cultiver la coquelourde des jardins ? 

Description

La coquelourde est une plante à tendance bisannuelle : la première année, elle forme une rosette de feuilles épaisses et velues, de couleur vert-gris argenté, douces au toucher. On parle à ce titre de plante tomenteuse. Elle passe l’hiver sous cette allure de feuilles. Au cours du printemps de l’année suivante, elle étire à une cinquantaine de centimètres de hauteur des hampes florales raides, très ramifiées et anguleuses, de couleur grise comme les quelques feuilles qui s’y raccrochent.

coquelourde hiver

Aux extrémités des ramifications apparaissent dès le mois de mai d’innombrables fleurs rondes à 5 pétales, solitaires, comparable à des œillets, dont la couleur rouge carmin vive et lumineuse s’accorde bien aux teintes grises du reste de la plante.

Où la cultiver ?

La coquelourde des jardins  se contente de peu. Elle est ainsi capable de prospérer en sol pauvre et caillouteux. Plante bien adaptée à la sécheresse, elle aime les sols drainants, de  consistance sableuse dans l’idéal.

D’un point de vue exposition, l’idéal est de l’installer au plein soleil mais elle s’accommode aussi sans sourciller d’un emplacement mi-ombre.

Comment la cultiver ?

Plantation

Creusez un trou suffisamment grand à l’emplacement définitif. Disposez une couche de graviers sur le fond. Installer la jeune rosette de feuilles de la  coquelourde puis rebouchez, tassez et arrosez. En terre argileuse, n’hésitez pas à mélanger quelques poignées de bon compost et de sable au substrat.

Multiplication

La coquelourde des jardins a une forte tendance bisannuelle ; sa durée de vie est donc assez courte. Cependant, il n’est pas vraiment utile de la semer car elle se naturalise facilement. Les nombreuses plantules issues des semis spontanés apparaissent  souvent au pied même de la plante-mère, mais parfois aussi bien plus loin lorsque les graines sont véhiculées par les oiseaux.

Il devient ainsi très facile de transplanter de jeunes plants à différents endroits du jardin ou en godets. Procédez au printemps en récupérant les jeunes plantules accompagnées d’un maximum de terre autour de leurs racines. Ils fleuriront l’année suivante.

lychnis coronaria entretien

Quelle taille pour la coquelourde ?

La coquelourde se taille en deux fois :

Attendez la fin de la floraison pour nettoyer la plante de l’ensemble de ses fleurs fanées. Une épinette est ici utile pour un travail précis. Cette taille légère peut également s’effectuer au fur et à mesure que les fleurs fanent.

Rabattez ensuite l’ensemble de la plante à la cisaille en novembre. Seules restent en place les rosettes de feuilles.

Utilisations

La coquelourde des jardins se prête à de nombreux aménagements et associations. Installez-la en bordure d’un massif, en compagnie de vivaces au feuillage vert ou d'annuelles se ressemant généreusement, comme elle (nigelle de Damas, pavot de Californie en particulier) ; dans une grande jardinière, sur un talus ou encore dans une rocaille pour profiter de sa faculté à se ressemer abondamment.

Variétés

Outre la variété la plus classique aux fleurs rouge foncé, l’une des variétés les plus prisées est « alba », une coquelourde des jardins aux fleurs blanches faisant merveille en association à des vivaces à floraison bleue.

La fleur de coucou (Lychnis flos cuculi) est une proche parente sauvage que l’on rencontre naturellement en bordure de ruisseau et dans des lieux humides. Ses fleurs roses aux pétales étroitement laciniés sont d’une grande délicatesse.

La croix de Jérusalem est un autre Lychnis cousin (Lychnis chacedonica). Les pétales rose de ses fleurs forment une croix plate très belle.  

A propos de Bruno Nunez

Je m'appelle Bruno, je vis du côté de Pau et je suis celui qui partage depuis début 2013 à travers ces pages ma passion pour les plantes et l'univers du jardin. Des anecdotes, des histoires, des expériences, des portraits de plantes...bref, un peu de tout, autant du côté du potager que de l'ornement...Et bien sûr, du bio, rien que du bio !

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