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Les Bergénias: un cœur de feuilles pour coin d’ombre

Ce qui est un jour à la mode peut tomber dans la désuétude la plus totale le lendemain, sans qu’on en comprenne vraiment les raisons. C’est un peu ça l’histoire du Bergénia. Fleur prisée du temps des jardins de grand-mère, comme le Dahlia, puis rapidement ringardisée, au point d’en être réduite à une « plante de vieux jardin ». Ah, mais c’était sans compter que la roue tourne et que ce qui est un jour passé de mode le revient tôt au tard. Alors, ça y est, le bergénia renaît de ses cendres et cette reconnaissance nouvelle est amplement méritée !  Il faut dire que cette vivace originaire d’Asie centrale ne manque pas d’atouts ! Robuste, peu exigeante, hyper-rustique (-20 à -30°C), c’est l’un des meilleurs couvre-sol qui nous soient donnés. Si l’on ajoute sa floraison (très) précoce et son beau feuillage persistant, le Bergénia devient tout simplement incontournable !

Couvre-sol en toutes situations

Le bergénia forme – à un train de sénateur – des touffes de 30 à 50 cm en tous sens qui s’étalent au moyen de nombreux rhizomes souterrains.

Ses larges feuilles persistantes vert sombre, brillantes et charnues, arrondies ou en forme de cœur en fonction des variétés, ressemblent à des raquettes. Elles brunissent, rougissent ou s’empourprent sous l’empire du gel, devenant malheureusement parfois très inesthétiques.

Des fleurs campanulées rose clair réunies en bouquets bien fournis s’épanouissent à contre-saison sur des tiges se hissant au-dessus du feuillage, rappelant avec malice leur appartenance à la grande famille des Saxifragacées (Heuchères, saxifrages…).

Cela se passe dès janvier ou février pour le Bergénia à feuilles grasses (parfois avec un bon mois d’avance si l’hiver est doux). Le bergénia cordifolia se montre plus prudent et patiente jusqu’en mars-avril pour épanouir ses bouquets.

Où les planter ?

Peu exigeants, les Bergénias s’accommodent de -presque- tous les sols, même les plus ingrats. Terres sèches, humides, sablonneuses ou même franchement lourdes, rien ne leur fait peur, exception faite peut-être du calcaire. Les bergénias survivent d’ailleurs souvent là où les autres vivaces ne résistent pas, c’est dire leur robustesse !

Côté lumière, ils se plaisent aussi partout : au soleil, comme à l’ombre sèche d’un grand arbre ou au pied de murs froids et humides. Difficile donc de trouver plante vivace plus flexible d’emploi !

bergenia cordifolia
Scène printanière sur une rocaille: le Bergénia cordifolia est ici associé à une euphorbe rampante et des iris des jardins

Comment les utiliser ?

Plantés en larges bandes, les bergénias déroulent un tapis d’élégantes feuilles à l’ombre d’un arbre ou au pied d’un mur. On peut également les utiliser en couvre-sol d’un massif de vivaces où leurs feuilles épaisses empêchent les adventices de pousser.

Le Bergénia est aussi un grand classique des  bordures d’allée gravillonnées ou enherbées où il accompagne agréablement d’autres vivaces comme des épimédiums, des narcisses, des nivéoles de printemps ou d'été, des perce-neiges…

Enfin, son utilisation en rocailles, sur un talus ou dans une belle potée, voire même un bac, marié à de petits bulbes printaniers, est possible.

Comment le planter ?

  • Plantez le bergénia de l’automne au printemps si l’hiver est doux, en évitant les jours de gel.
  • Préparez des trous deux fois plus grands que les mottes, à 40 cm de distance les uns des autres. Pendant ce temps, faites tremper les godets quelques minutes dans un fond d’eau.
  • Mélangez à la terre extraite un peu de compost bien mûr ou du terreau de feuilles.
  • Dépotez, positionnez les plants dans leur trou, rebouchez.
  • Tassez avec les mains tout autour et terminez par un arrosage copieux.

Comment arroser ?

La première année, un arrosage généreux est indispensable, une à deux fois par semaine au printemps et en automne, tous les jours en plein été si le temps s’avère vraiment sec.

En complément, installez un paillage de tontes sèches ; il aide à conserver plus longtemps la fraîcheur des racines et empêche les herbes indésirables de pousser, le temps que les grandes feuilles du bergénia s’étalent et privent de lumière toute concurrente audacieuse !

Quel entretien effectuer ?

Le bergénia apprécie les terrains riches en humus. Faites un apport de compost chaque année à l’automne ou en fin d’hiver avant la période de floraison.

Les tiges défleuries sont toujours disgracieuses. Rabattez les hampes de fleurs  après la floraison. Profitez-en pour retirer aussi les feuilles sèches et les tiges cassées pour que les touffes gardent fière allure.   Si les feuilles ont été très abîmées par le gel, coupez-les soigneusement à la base au sécateur.

Comment le multiplier ?

On procède à une division des rhizomes tous les 3 à 5 ans. Cela permet de rajeunir les touffes tout en contribuant à redonner un peu de vigueur à des plants qui s’essoufflent. Effectuez cette division juste après la floraison ou en cours d’automne.

 Avec une bêche tranchante, dégagez la terre autour de rhizomes situés en périphérie de la touffe. Sectionnez-les de part et d’autre de bourgeons munis de belles feuilles et de racines. Repiquez immédiatement ailleurs en terre fraîche.

Quelles variétés choisir ?

Bergénia crassifolia

Variété classique, la bergénie à feuilles charnues, rondes et dentelées, est la première à se couvrir de grappes de fleurs rose clair, souvent dès la fin d’hiver.

Bergenia cordifolia, bergénia à feuilles cordées

Voilà une bergénie de port compact, au feuillage élégamment foncé et luisant. Ses gros bouquets de fleurs rose vif et ses tiges brunes complètent le tableau.

Bergenia purpurascens

Comme son nom botanique l’indique, ses feuilles affichent de belles teintes pourpres au revers et deviennent franchement rouge à pourpre avec le froid en hiver. Les fleurs roses sont également pourprées.

Nombreux hybrides aux fleurs et feuilles diversement colorées

Abendglut 

Ses fleurs rose vif et son feuillage rouge rubis au revers, virant au violet foncé en hiver, sont très belles.

Bressingham ruby

Aux fleurs roses à rouges et aux feuilles rouge sombre en hiver

Ouverture

Ses fleurs rose magenta au-dessus de feuilles empourprées virant au violet sombre en hiver figurent parmi ses atouts.

Silberlicht ou Bressingham white 

Deux cultivars plus originaux car à fleurs blanche en mars-avril, au-dessus de feuilles ovales vert foncé. Ces deux Bergénias sont parfaits pour illuminer un coin d’ombre.

Mis à jour le Mar 13, 2019 @ 9 h 14 min

Les Bergénias: un cœur de feuilles pour coin d'ombre
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A propos de Bruno Nunez

Jardinier du côté de Pau, je jardipartage à travers ces pages ma passion pour les végétaux et l'univers du jardin. Des infos, des expériences, des portraits de plantes, les animaux, le bien-être par les plantes...bref, un peu de tout...Et bien sûr, du bio, rien que du bio, du naturel avec une bonne dose de bon sens !

1 commentaire

  1. la plante du savetier ,garnit le jardin ,se propage toute seule pratiquement sans entretien ,se pretant a beaucoup de situations,pourquoi s’en priver mais comme toutes les plantes,comme les chiens, ca n’est plus la mode,l’amour des plantes ne se laisse pas influencer par la mode

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