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Les nématodes : amis ou ennemis de nos jardins ?

Les nématodes sont des vers ronds microscopiques (entre 0,5 et 3 mm) qui vivent principalement dans le sol. Il en existe pas moins de 40 000 espèces à travers le monde. Mais on estime que ce nombre pourrait être dix fois supérieur.

Au sein de cette immense diversité, certains se révèlent être des alliés précieux pour les jardiniers. D’autres parasitent végétaux et champignons. Découvrez les nématodes et leur dualité en tant que ravageurs redoutés et soldats insoupçonnés dans la lutte biologique.

Les nématodes : des ravageurs au potager

Les nématodes pathogènes pour les plantes s’attaquent principalement aux systèmes racinaires. Ils entravent en effet l’absorption de l’eau et des nutriments essentiels. Leur mode d’action peut varier : certains sécrètent aussi des enzymes qui décomposent les tissus végétaux, facilitant leur alimentation. D’autres se nourrissent directement des cellules des racines.

Les symptômes d’une attaque de nématodes ne sont pas toujours faciles à identifier. Ils peuvent en effet être confondus avec des signes de stress hydrique ou de malnutrition : jaunissement des feuilles, flétrissement, croissance ralentie et, parfois même, mort de la plante.

Les tomates et les pommes de terre y sont particulièrement sensibles au potager. Installer des plantes nématicides, comme les tagètes, à proximité peut constituer un bon moyen de prévention.

Les nématodes sont-ils dangereux pour l’homme ?

La question de la dangerosité de ces vers pour l’homme se pose fréquemment. Rassurez-vous : la grande majorité des nématodes présents dans nos jardins ne représentent aucun risque pour la santé humaine. Cependant, une hygiène de base, comme le port de gants et le lavage des mains après le jardinage, est toujours recommandée pour prévenir toute possibilité de contact avec des organismes potentiellement nuisibles.

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Invisibles à lœil nu de nombreuses espèces de nématodes se révèlent très utiles au jardin © loseyourself

Leur rôle dans la santé et la fertilité du Sol

De nombreuses espèces de nématodes se révèlent très utiles au jardin et jouent même un rôle fondamental dans la fertilité du sol. En se nourrissant de bactéries, de champignons et de débris végétaux, elles participent alors à la décomposition des matières organiques. Ce processus de décomposition est essentiel pour recycler les nutriments dans le sol, rendant ces éléments disponibles pour la croissance des plantes.

De plus, le mouvement de ces vers dans la terre contribue à son aération, ce qui améliore la structure du sol. Certains régulent également les populations de micro-organismes dans le sol en se nourrissant de bactéries et de champignons spécifiques. Cette prédation contribue à maintenir un équilibre entre les différentes populations microbiennes, essentiel à la bonne santé des plantes.

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Les nématodes dans la lutte biologique

L’aspect le plus révolutionnaire de l’étude des nématodes concerne leur utilisation dans la lutte biologique contre les ravageurs. Des espèces spécifiques de nématodes bénéfiques sont en effet capables de cibler et d’éliminer une variété d’insectes nuisibles, tels que les larves de scarabées, les vers gris, et d’autres larves d’insectes qui s’attaquent aux racines des plantes.

Ces nématodes, souvent d’ailleurs appelés nématodes entomopathogènes, infectent leurs hôtes en pénétrant par les orifices naturels ou directement à travers la peau. Une fois à l’intérieur, ils libèrent des bactéries symbiotiques qui tuent l’hôte en quelques jours. Le nématode se reproduit ensuite à l’intérieur du cadavre de l’insecte, avant de partir à la recherche de nouvelles proies.

L’utilisation de ces nématodes bénéfiques offre une alternative écologique et efficace aux pesticides chimiques. Ils sont spécifiques à leurs hôtes et ne nuisent pas aux plantes, aux humains, ni aux animaux utiles comme les pollinisateurs. Pour les jardiniers qui souhaitent adopter des pratiques plus naturelles et durables, l’introduction de nématodes bénéfiques constitue ainsi une stratégie de gestion des ravageurs favorisant un écosystème sain et équilibré.

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Camille Gauthier
Amoureuse des plantes, j'allie ma passion pour le monde végétal à mon métier de rédactrice web. Et quand je ne rédige pas, j'expérimente la permaculture, je m'inspire de nouvelles associations lors mes balades et je prends soin de mon jardin. (j'ajoute que les pépinières sont mes boutiques favorites pour le shopping !) Depuis quelques mois, mon jardin est situé de l'autre côté de l'Atlantique.

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