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Le Ginkgo biloba s’illumine en automne

Le Ginkgo biloba s'illumine en automne
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Pourquoi les feuilles changent-elles de couleur à l’automne ?

Ginkgo biloba jaune
En automne, le Ginkgo biloba est l'arbre aux 40 écus ! Oloron Sainte Marie (64)

La couleur verte des feuilles est due à la présence de chlorophylle, contenue dans des sacs à pigments : les chloroplastes. La chlorophylle n’est pas le seul pigment présent dans ces sacs. D’autres, de couleurs variées, ne s’expriment pas en temps normal, car la chlorophylle, substance clé de la photosynthèse, est dominante.

Seulement, quand vient l’automne, les arbres entrent peu à peu en repos végétatif. La chlorophylle se dégrade alors et ses concentrations diminuent. Le moment est venu pour les autres pigments de s’exposer : les xanthophylles (jaunes), les anthocyanes (à dominante bleue) ou les caroténoïdes  (orangés à rouge) modifient alors la couleur des feuilles, parfois de manière considérable. Les teneurs et les combinaisons de chacun de ces pigments offrent alors un éventail de tonalités propre à chaque espèce et parfois aux variétés cultivées. C’est ainsi que certains arbres (comme le liquidambar, le tulipier de Virginie ou encore le chêne des marais), pourtant très discrets au printemps et tout l’été, se révèlent sous un nouveau jour à l’automne, quand leur parure se transforme en or. Le Ginkgo biloba est l’un d’eux. Je vous propose aujourd’hui de le découvrir…

Le Ginkgo biloba, l’arbre aux 40 écus

Arbre aux 40 ecus
Ramassez les écus tombés en automne du Ginkgo biloba, Oloron Sainte Marie (64)

Originaire d'Asie ( Chine et Japon), le Ginkgo biloba est à plusieurs titres un arbre fascinant. Ne serait-ce, d’abord, que parce qu’il collectionne des records :

  • Il est ainsi le plus vieil arbre contemporain connu : les paléontologues ont en effet mis au jour et identifiés au Groenland des fossiles de Ginkgo biloba vieux de 270 millions d’années. Voilà qui force le respect. Là où de nombreuses espèces, animales ou végétales se sont éteintes, incapables de s’adapter aux changements climatiques, le Ginkgo, lui, est toujours là, comme du reste les cycas, ces fougères semblables à des palmiers ou encore le désespoir du singe (Araucaria araucana)
  • C’est aussi le seul arbre capable de survivre à une attaque nucléaire : ce que démontra un Ginkgo biloba d’Hiroshima, au Japon, pourtant complètement calciné par le souffle de l’explosion, mais qui repartit de la souche au printemps 1946, plus de six mois après le bombardement américain d’août 1945…

Et puis, le Ginkgo est un arbre enchanteur à l’automne, lorsqu’il se pare de sa livrée jaune d’or et que ses feuilles en éventail si caractéristiques, recouvrent le sol d’un épais tapis lumineux. C'est la raison pour laquelle il est surnommé l'”arbre aux quarante écus”.

Le Ginkgo biloba s’impose donc naturellement comme un candidat sérieux pour le jardinier qui souhaite un arbre vénérable capable d’illuminer un parc ou un jardin à lui seul. Reste que, planter un Ginkgo, c’est aussi miser sur le long terme ( le plus vieux Ginkgo biloba d’Europe, planté à Utrecht en Hollande, daterait de 1730). Plantez-le donc isolé, sur une belle pelouse et réservez-lui la place qu’il mérite car il peut atteindre au bas mot 20 mètres de hauteur pour  8 mètres de diamètre ! Sa résistance fera le reste.

Article mis à jour le Juil 15, 2018 @ 14 h 36 min

A propos de Bruno Nunez

Je m'appelle Bruno, je vis du côté de Pau et je suis celui qui partage depuis début 2013 à travers ces pages ma passion pour les plantes et l'univers du jardin. Des anecdotes, des histoires, des expériences, des portraits de plantes...bref, un peu de tout, autant du côté du potager que de l'ornement...Et bien sûr, du bio, rien que du bio !

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