Plantes aromatiques

Comment cultiver l’estragon ?

L’estragon vrai ou français (Artemisia Dracunculus) est une plante de la famille des astéracées. Cette plante aromatique est appréciée en cuisine pour sa saveur légèrement anisée et citronnée.

A l’origine, l’estragon est cultivé au potager pour aromatiser les plats. Il n’est donc pas considéré comme un légume mais plutôt comme un condiment.

Plantation et culture de l’estragon

Artemisia DracunculusL’estragon est une plante vivace herbacée, pouvant atteindre 1 m de hauteur. Elle forme une touffe de tiges fines, ramifiées et développe d’étroites feuilles en forme de lance (lancéolées).

Les fleurs, jaunes-vertes, sont rares et stériles dans la quasi-totalité des cas.

L’estragon français apprécie les emplacements ensoleillés ou mi-ombragés. La plante supporte aussi une sécheresse passagère. Cependant, il vaut mieux la planter en sol frais mais bien drainé uniquement. En terrain lourd, incorporez une pelletée de sable et une de compost dans le trou de plantation.

La plantation en pot ou en jardinière lui réussit aussi très bien.

L’estragon demande peu d’entretien. Pincez simplement les tiges pour stimuler le développement de son feuillage. Les feuilles sont prélevées au fur et à mesure des besoins, du printemps aux premiers froids.

Protégez les touffes lors des hivers froids et très humides. Les parties aériennes peuvent sécher durant la mauvaise saison mais de nouvelles pousses repartent des racines au printemps.

L’estragon ne connaît pas d’ennemi particulier.

L’estragon à travers les siècles

Plusieurs versions divergent quant à l’histoire de la plante.

Dans la première, elle serait originaire des steppes de l’Asie (Sibérie, Chine). Elle aurait ensuite voyagé jusqu’au Moyen-Orient où les populations locales l’appellaient Ataroun, déformé en targon puis avec le temps estragon.

Dans la seconde version, ce sont les Croisés qui auraient ramené la plante du Moyen-Orient. Ils appréciaient ses vertus médicinales supposées guérir de nombreuses maladies et même soigner les morsures de serpent. Ils auraient donc appelé la plante Dracunculus qui signifie «Petit  Dragon » et qui avec les années, serait devenu Estragon.

Certains spécialistes affirment enfin que les Grecs en cultivaient déjà et que l’estragon pourrait aussi être originaire de cette région du Monde.

Comment multiplier l’estragon ?

Par éclat de touffes (division) ou marcottage au printemps. La bouture de ses tiges est également possible.

Les graines d’estragon de Russie (Artemisia dracunculoides) que l’on trouve en jardinerie ont une bonne germination mais produisent des plantes trop peu parfumées.

L’estragon en cuisine

L’estragon s’utilise en cuisine pour assaisonner les préparations au vinaigre (cornichons, pickles…) dont il neutralise l’acidité. Il parfume aussi bien les salades, omelettes, poulets, poissons, sauces…. C’est même l’ingrédient par excellence de la sauce béarnaise ou tartare.

Les feuilles se consomment fraîches mais peuvent être congelées. Elles conservent alors leurs propriétés.

Plante médicinale, l’estragon stimule l’appétit et favorise la digestion.

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Mis à jour le Juin 20, 2020 @ 7 h 48 min

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