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daphné odora

Daphné odorant “aureomarginata”

Daphné odorant “aureomarginata”
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Un après-midi froid de février, qu’un soleil resplendissant peine à réchauffer. Le jardin n’est pas encore sorti de son sommeil hivernal. Le daphné, lui, (Daphné odora) est déjà tout guilleret !  Originaire d’Europe, d’Asie et d’Afrique du Nord, ce bel arbuste persistant, assez peu rustique (-10°C) est l’un des premiers à fleurir dans l’année et à offrir sa subtile et enivrante fragrance qui réveille les sens et appelle le printemps ! Comment cultiver au jardin un Daphné odora ?

Les atouts du daphné odora

Les Daphnés sont nombreux : on en dénombre pas moins d’une cinquantaine d’espèces. Alors que Daphne mezereum, également appelé bois gentil ou bois joli, peuple spontanément les sous-bois et se couvre d’un feuillage caduc, le daphné odorant propose quant à lui un feuillage persistant.

C’est souvent la variété lumineuse aureomarginata ( marginé d’or) que l’on installe au jardin. Ses belles feuilles allongées, subtilement ourlées de jaune, sont encore plus largement marginées dans le cas du cultivar « Marianni  Rogbret »

De croissance lente, le daphné odorant aureomarginata  forme naturellement à l’âge adulte une boule compacte de 1m20 à 1m50 en tous sens mais n’atteint ces dimensions qu’au bout d’une dizaine d’années de culture.  

Ses fleurs parfumées, réunies en petits bouquets d’un rose pourpré, s’épanouissent en février-mars à l’extrémité des rameaux. Elles sont malheureusement trop éphémères. On aimerait tant que leurs effluves durent plus longtemps ! Elles s’effacent donc assez vite pour laisser place à des baies colorées très toxiques. Surveillez les enfants !

daphné odora aureomarginata
A l'âge adulte, le daphné odorant forme un arbuste arrondi d'environ 1 mètre de haut. Jardin privé (64)

Où le cultiver ?

Le Daphné odora se plaît idéalement en climat doux et arrosé, le long de la façade Atlantique ou près des côtes de la Manche. Il apprécie les sols légers, non calcaires, en principe un peu acides même ou argileux, plutôt frais et riches.

Côté exposition, en région froide, installez-le en situation ensoleillée. Dans ses régions de prédilection (climat doux), il préfère un emplacement à la mi-ombre, moins brûlant pour son feuillage. C’est de toute façon à la mi-ombre que ses feuilles marginées et lumineuses s’apprécient le plus.

Pour profiter de son parfum, plantez-le près d’une allée, en bordure d’une terrasse, d’un lieu de passage ou sur le haut d’un muret. Il est également possible de cultiver en pot le Daphné odora aureomarginata. Préparez alors un mélange à parts égales de terre de jardin, terre de bruyère et de sable. Mais il faut savoir que l’arbrisseau se montre dans ces conditions plus sensible au froid.

En pleine terre, Installez-le à l’avant ou aux côtés d’arbustes de terre de bruyère, en faisant votre choix de préférence parmi des variétés basses : des rhododendrons nains, des azalées, un loropétale de Chine naturellement petit, ou encore avec un pieris nain (par exemple le superbe little heath variegata, au feuillage marginé de crème).

Comment planter le daphné ?

Réalisez sa plantation au printemps, entre mars et mai ou bien, mieux encore, au début de l’automne, quand il ne gèle pas.

  • Avant toute chose, laissez tremper la motte ¼ d’heure dans une eau tempérée pour bien l’hydrater.
  • Creusez ensuite un trou environ deux fois plus grand que la motte. Mélangez à la terre extraite une bonne part de terre de bruyère et une pelletée de sable, pour l’alléger.
  • Dépotez le daphné odora, démêlez délicatement ses racines. Installez-le au centre du trou en veillant à étaler ses racines en tous sens sur le fond.
  • Rebouchez avec le mélange de terre préparé. Tassez avec les mains et terminez par un arrosage copieux.

Quel entretien prévoir ?

Arrosage et paillage

L’année de la plantation, arrosez le daphné odora très régulièrement. Sa motte ne doit pas sécher.

Vous pouvez également mettre en place un paillage pour garder la terre fraîche, à renouveler souvent. Les années suivantes, l’arrosage n’est plus vraiment nécessaire.

daphné odorant
Les belles grappes de fleurs du daphné odora dégagent un puissant parfum de jacinthe ! Jardin privé (64)

Quelle protection l’hiver ?

Moyennement rustique, cet arbrisseau ne requiert aucune protection particulière l’hiver. En revanche, un voile intissé est bénéfique de manière ponctuelle en février-mars pour protéger sa floraison fragile.

Fertilisation

En pot, apportez un peu de compost à l’automne ; incorporez-le à la terre par griffage. En pleine terre, la fertilisation n’est pas utile tous les ans : un apport 1 an sur 3 ou 4 est suffisant !

Taille

Il est inutile de tailler ce daphné, si ce n’est pour le débarrasser de ses branches mortes.

Comment bouturer  le daphné ?

Bien qu’assez difficile à réussir, le bouturage est le moyen le plus courant de reproduire fidèlement l’arbuste. J’avais détaillé la période et la technique de bouturage dans un autre article.

Daphné, nymphe grecque

L’arbrisseau rend hommage à la nymphe Daphné, fille du Dieu fleuve Pénée, dans la mythologie grecque. Poursuivie sans relâche par Apollon, pour échapper à l’amour fou de celui-ci, la jeune femme préfère se transformer en laurier plutôt que de continuer à vivre.

Les Daphnés lui sont consacrés (Daphne signifie « laurier » en grec).

A propos de Bruno Nunez

Je m'appelle Bruno, je vis du côté de Pau et je suis celui qui partage à travers ces pages ma passion pour les plantes et l'univers du jardin. Des anecdotes, des histoires, des expériences, des portraits de plantes...bref, un peu de tout, autant du côté du potager que de l'ornement...Et bien sûr, du bio, rien que du bio !

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