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tibouchina urvilleana

Tibouchina urvilleana, tibouchine d’Urville

Tibouchina urvilleana, tibouchine d'Urville
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Originaire d’Amérique du Sud, le genre Tibouchina (famille des Mélastomacées) compte dans ses rangs plus de 300 espèces d’arbres, d’arbustes et de plantes grimpantes, tous vivaces mais à réserver aux régions de climat doux compte-tenu de leur provenance subtropicale. En France, on ne cultive généralement qu’une seule espèce, généralement en pot : il s’agit de Tibouchina urvilleana, également appelé Tibouchina semidecandra.

Des tiges quadrangulaires, des feuilles veloutées

Tibouchina urvilleana forme au fil des ans un arbuste aux tiges carrées, rigides mais cassantes, couvertes d’un fin duvet. De couleur rougeâtre, les pousses de l’année évoluent vers des teintes grises à marron à mesure qu’elle se lignifient. L’originalité de la silhouette du Tibouchina repose sur une particularité : les départs de nouvelles pousses se concentrent sur les nœuds rappelant un peu le port anguleux et graphique d’une autre vivace haute sud américaine : la verveine de Buenos Aires.

Les feuilles persistantes de Tibouchina urvilleana, simples et veloutées, comportent 5 veines longitudinales très marquées. D’un superbe vert émeraude, cernées d’un discret liseré rouge, elles présentent un aspect plus grisé sur le revers. De forme ovales et longues de 10 cm environ, elles se terminent en pointe douce.

tibouchina semidecandra
Les feuilles vert émeraude de Tibouchina semidecandra (urvilleana) affichent de belles nervures longitudinales et symétriques de part et d'autre de la nervure centrale

Les boutons rouges des fleurs, très élégants, sont réunis en grappes aux extrémités des pousses. Quand ils éclosent, les grandes fleurs vivement colorées (5 à 8 cm de diamètre)  qui se déploient laissent admirer 5 pétales satinés violets, délicatement veinés, leur donnant des airs de Géraniums Rozanne. Le centre de la fleur est rehaussé d’étamines pourpres comparables à des pattes d’araignée ; elles sont à l’origine du surnom « fleur d’araignée » parfois attribué à cette belle plante exotique.

La floraison démarre vers la fin d’été et se poursuit sans discontinuer jusqu’aux premières gelées, parfois davantage encore lorsque Tibouchina urvilleana est déplacé en situation abritée.

Où cultiver cette frileuse ?

Moyennement rustique (0 à -4°C), le tibouchine réclame une exposition ensoleillée, chaude, protégée des courants d’air. Dans les régions froides, mieux vaut le cultiver en pot pour avoir la chance de le voir fleurir mais aussi pouvoir facilement l’hiverner en compagnie d’autres plantes gélives. Sous climat doux, le long du pourtour méditerranéen, et dans quelques stations protégées du littoral basque ou breton, il peut être planté à l’abri d’un mur par exemple. L’arbuste peut alors s’élever à plus de trois mètres de hauteur et reste fleuri de longs mois.

Côté sol, la fleur araignée apprécie une terre riche, bien drainée, légèrement acide. Pour la cultiver en pot, déposez une couche de graviers sur le fond. Préparez ensuite un mélange à parts égales de terre de jardin, de terreau et de terre de bruyère.

tibouchina hivernage
Les boutons roses, veloutés, sont splendides. Ils libèrent en fin d'été les magnifiques fleurs d'un violet pur !

Culture et entretien

Arrosage

Un arrosage régulier est primordial : le substrat de culture de Tibouchina urvilleana ne doit jamais complètement  sécher durant toute la phase de croissance et de floraison de la plante, du printemps à la fin d’automne ; autrement les fleurs ne s’ouvrent pas et les feuilles rougissent avant de tomber. En revanche, évitez également les excès d’eau, pensez en particulier à vider les soucoupes quelques minutes après un arrosage abondant. Au cours de la mauvaise saison, réduisez-les: un apport d’eau tous les 15 jours suffit aux tibouchines cultivés en pot.

A l’abri du vent !

Protégez le tibouchine des vents : non seulement ils abaissent la rusticité déjà moyenne de la plante mais ils causent également beaucoup de dégâts parmi les tiges cassantes et globalement frêles de cette belle plante exotique. En situation ventée, les pétales des fleurs tombent aussi bien trop vite !

Quand tailler ?

La taille de Tibouchina urvilleana s’effectue après la floraison, en fin d’automne (novembre ou décembre). Supprimez le bois mort,  équilibrez la silhouette.

tibouchina urvilleana entretien
Les étamines du Tibouchina donnent l'impression qu'une araignée étend ses pattes pour s'extirper de leur centre. Cette comparaison lui vaut le nom de fleur araignée !

Des apports d’engrais

2 à 3 apports d’engrais pour plantes méditerranéennes par an permettent d’accompagner la croissance et la floraison généreuse du tibouchine. Préférez un engrais organique à libération lente, mélangé à la terre, plutôt qu’un engrais liquide dilué dans l’eau d’arrosage. Le premier apport s’effectue en fin d’hiver, au moment de la reprise de la végétation, le second en cours d’été et le dernier à l’approche de la floraison, en fin d’été/début d’automne.

Comment le multiplier ?

Tibouchina urvilleana se multiplie par bouturage de pousses de l’année, un geste à effectuer au début du printemps ou en fin d’été. Piquez les boutures préparées dans un mélange de terreau fin et de sable humidifié.

A propos de Bruno Nunez

Je m'appelle Bruno, je vis du côté de Pau et je suis celui qui partage à travers ces pages ma passion pour les plantes et l'univers du jardin. Des anecdotes, des histoires, des expériences, des portraits de plantes...bref, un peu de tout, autant du côté du potager que de l'ornement...Et bien sûr, du bio, rien que du bio !

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