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Cyclamen de Naples, le tapis de fleurs très tendance

Cyclamen de Naples, le tapis de fleurs très tendance
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Il existe 24 variétés de cyclamens, toutes plus ou moins vivaces et rustiques, à petites ou grandes fleurs aux pétales retournés, dans des tons rose, saumoné, violet ou rouge. Parmi elles, les cyclamens de Naples (Cyclamen hederifolium ou Cyclamen neapolitanum) sont les plus robustes, probablement les plus célèbres aussi. Ils s’épanouissent naturellement dans le Sud de l’Italie et en Turquie mais poussent tout aussi spontanément dans le Sud de la France et en Corse où ils bénéficient d’un climat doux. Comment les cultiver et les naturaliser ?

Un tapis de fleurs automnales

A l’image de nombreux bulbes et tubercules, les fleurs des cyclamens de Naples apparaissent en premier, avant même le feuillage. Elles semblent attendre une grosse pluie orageuse de la fin du mois d’août pour sortir de terre et se dresser fièrement au bout d’une tige de 15 cm de haut. Elles forment alors de charmants tapis, égayant les sous-bois ou les pieds d’un arbre majestueux.

Blanches, roses, rouges…ces élégantes fleurs accompagnent plus d’ 1 mois durant l’entrée du jardin dans l’automne, offrant aux yeux contemplateurs leurs pétales retroussés, plus sombres à la base, au niveau de la courbure.  

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Les fleurs aux pétales renversés des cyclamens sont très élégantes

Les feuilles des cyclamens apparaissent après, vers la fin de la floraison. En forme de cœur et d’un vert sombre, elles sont parcourues d’élégantes marbrures argentées, bordées de dents peu profondes. Ce feuillage n’est pas sans rappeler par sa géométrie celui d’une autre plante, le lierre, une particularité à l’origine du nom botanique Cyclamen hederifolium (littéralement, le cyclamen à feuille de lierre) attribué à cette espèce rustique. Les feuilles perdurent tout l’hiver et une grande partie du printemps avant de sécher lorsque le tubercule entame son repos estival.

Où cultiver le cyclamen de Naples ?

Parfaitement rustique, le cyclamen à feuille de lierre s’installe en pleine terre où il ne tarde pas à se naturaliser, au soleil ou à la mi-ombre. Il apprécie les sols riches, légers, fibreux et bien drainés. Evitez les terres lourdes, l’excès d’eau faisant rapidement moisir ses tubercules.

Quel entretien ?

Lorsqu’ils sont naturalisés, les cyclamens de Naples ne réclament aucun soin. Les pluies automnales et hivernales suffisent à combler leurs besoins de croissance. En revanche, en été, au moment du repos de végétation, les cyclamens d’automne ont besoin d’une période sèche: ils ne doivent alors plus être arrosés.   

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Le cyclamen de Naples ne réclame aucun soin et se naturalise sur une belle pelouse peuplée d'arbres centenaires. Jardin du château de Laas, 64

Comment planter un cyclamen ?

Pendant l’été, au cours de la période de repos, choisissez des tubercules fermes au toucher et de gros calibre. Laissez-les tremper une bonne vingtaine de minutes dans un fond d’eau pour les réhydrater.  Mettez à profit ce temps pour creuser des trous d’une dizaine de cm en tous sens, espacés de 15 cm les uns des autres. Installez les tubercules dedans sur un lit de terreau. Attention à leur orientation ! La partie lisse et arrondie doit être tournée vers le bas alors que la face légèrement aplatie sera dirigée vers le haut, positionnée en léger retrait par rapport à la surface. Rebouchez avec la terre extraite, additionnée de compost. Tassez avec les mains, terminez par un arrosage en pluie fine, sans excès.

Comment multiplier les cyclamens de pleine terre ?

Il est possible de diviser les tubercules en cours d’été mais le cyclamen de Naples déteste être dérangé. Mieux vaut donc effectuer un semis estival en terre légère et riche, sur du terreau ou de la terre de bruyère. Repiquez les jeunes plantes au cours de l’automne à leur emplacement définitif, elles bénéficieront ainsi de l’humidité et de la chaleur de l’arrière-saison pour parfaire leur installation. La floraison ne se produira de toute façon que l’année suivante.

Au fil des ans, le tapis initial a tendance à s’étaler à la faveur d’un semis spontané. Les fourmis jouent d’ailleurs un rôle important dans la propagation de cette vivace tubéreuse, véhiculant ses graines au gré de leurs pérégrinations, parfois sur de longues distances.

Comment les utiliser au jardin ?

Les cyclamens de Naples sont précieux pour égayer, dans un premier temps, le début d’automne de leur floraison lumineuse, puis l’hiver de leur feuillage si graphique. Idéalement, vous les planterez sous le couvert d’un grand arbre trônant sur une belle pelouse. Mais les cyclamens rustiques se plaisent tout aussi bien sur un talus, au pied d’une haie champêtre laissée libre d’évoluer, dans une cour, en bordure d’une allée semi-ombragée ou encore au pied d’un mur que leur feuillage élégant ne manque pas d’habiller.

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Aux pieds d'un arbre vénérable, les cyclamens de Naples forment un tapis de fleurs dès la fin d'été. Jardin du château de Laas (64)

Toxicité et propriétés médicinales

Le cyclamen contient une molécule toxique pour l’Homme et les animaux, la cyclamine, provoquant nausées et vomissements. Ne cultivez pas cette plante si de jeunes enfants, des chats, des chiens et même des tortues terrestres ont l’habitude d’arpenter votre jardin. Pensez aussi à porter des gants et à vous laver soigneusement les mains après chaque manipulation.

Malgré cette toxicité, le cyclamen est exploité en herboristerie et aromathérapie. Les molécules  qu’il contient régulent les menstruations. Il est également vermifuge, favorise le transit intestinal, soigne la constipation, les hémorroïdes, les aigreurs d’estomac, les vertiges et les troubles oculaires. Il est même conseillé pour soigner les ecchymoses.

L’Amour à la japonaise

Au Japon, le cyclamen est l’une des fleurs les plus appréciées. Le jour de la Saint Valentin, les amoureux et les amants se l’offrent ainsi car il représente au pays du soleil levant l’Amour véritable, le seul, le vrai, l’unique.

D’autres cyclamens rustiques

Le cyclamen de l’île de Cos (Cyclamen Coum) est tout aussi rustique que son cousin de Naples mais il fleurit plus tardivement, laissant admirer ses belles fleurs de décembre à mars. Il apprécie les mêmes conditions de culture.

Egalement très apprécié des jardiniers, le cyclamen de Perse (Cyclamen persicum ou cyclamen des fleuristes) est bien plus frileux (-5°C). Ses belles feuilles sont parcourues de larges veines argentées. Il est classiquement associé à d’autres vivaces pour offrir des pots et des jardinières fleuries au cœur de l’hiver.

A propos de Bruno Nunez

Je m'appelle Bruno, je vis du côté de Pau et je suis celui qui partage à travers ces pages ma passion pour les plantes et l'univers du jardin. Des anecdotes, des histoires, des expériences, des portraits de plantes...bref, un peu de tout, autant du côté du potager que de l'ornement...Et bien sûr, du bio, rien que du bio !

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