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culture des aubergines

Culture des aubergines

Culture des aubergines
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L'aubergine (Solanum melongena) est une plante vivace de la famille des solanacées, cousine de  la tomate, de la pomme de terre, du poivron, ou encore de la poire-melon, …. Sous nos latitudes, on la cultive surtout comme plante annuelle puisque parmi ses besoins essentiels pour s'épanouir et fructifier, figurent en tête soleil et chaleur ! 

distance plantation aubergineHistoire 

La culture des aubergines  fait son apparition en Espagne au Xème siècle sous l'influence des Maures qui importent ce légume d'Inde, sa région d'origine. Elle gagne alors progressivement l’Europe; on la retrouve en Italie, d'abord, au XVème siècle puis dans les autres pays du vieux continent dès le XVIIème siècle.  

Son nom français provient du catalan « alberginia », lui-même issu du mot arabe « al-bedendjena ».  

Pour l'anecdote, l'aubergine reste connue en Angleterre sous le nom de « plante oeuf » (egg plant) à cause de la forme et de la couleur des premières variétés importées outre-Manche, blanches et en forme d'oeufs.  

Description 

En climat favorable, l'aubergine, vivace, peut atteindre jusqu'à 2 mètres de hauteur. Cependant, sous nos latitudes, elle est plutôt cultivée  comme annuelle sous une forme plus compacte et dépasse rarement  plus d'un mètre de hauteur. 

Cette plante buissonnante se caractérise par de grandes feuilles recouvertes de petits poils duveteux. Autre particularité, l'aubergine se couvre d'épines, à la fois sur les tiges mais aussi à la base des fruits, sur les sépales ; reliquats des formes sauvages des solanacées. 

De juin à septembre, s'épanouissent des fleurs blanches ou violettes avant de laisser place à des fruits brillants à la peau épaisse et lisse, dont la forme et la couleur varient selon les variétés. 

cultiver des aubergines sous serreLes fruits de l'aubergine peuvent ainsi être allongés ou arrondis, blancs, violets, striés voire noirs violacés. Quant à leur chair, elle se caractérise par leur texture spongieuse si singulière. 

Culture des aubergines

Quand et comment semer ? 

On sème les graines d'aubergine de février à avril-mai, en godets, caissettes ou encore sur plaques alvéolées, au chaud (18/20°C). Dès que les plants ont développé deux à quatre feuilles, ils peuvent être rempotés en pots individuels. Ils poursuivent alors leur croissance sous serre ou véranda bien exposée jusqu'à la plantation.  

L'étiolement des jeunes plants (jaunissement) est l'un des problèmes fréquents auxquels on est amené à faire face lorsque l'on sème des aubergines. Il convient pour cela de placer les pots derrière une fenêtre, à une température de 18-20° afin de leur offrir la lumière et la chaleur dont ils ont besoin pour se développer correctement. 

planter des aubergines au potagerQuand planter ? 

Ce n'est qu'une fois les risques de gelées écartés, vers la fin mai, que l'on peut planter les pieds d'aubergine en pleine terre, en les espaçant de 40 à 50 centimètres.  

D'autre part, il s'avère judicieux de buter les pieds au fur et à mesure de leur croissance afin de faciliter l'enracinement, et donc leur développement optimal. 

Besoins 

Outre la chaleur et la lumière, les aubergines requièrent également une terre riche, un sol profond ainsi que des arrosages réguliers qui permettent de conserver un sol frais. Un sol trop sec entraîne en effet la chute prématurée des fleurs

Dans le Nord du pays, la culture des aubergines gagne à être menée sous serre, seul moyen d'obtenir une récolte satisfaisante. Dans le Sud également, la culture sous serre ou abri est plus profitable que celle menée en pleine terre. 

 

Taille et entretien 

Contrairement aux tomates, l'aubergine ne nécessite pas de taille de gourmands. On conserve la tige principale du pied, puis on supprime la toute première fleur afin d'encourager en priorité le bon développement de la plante.  

taille aubergine

On raccourcit ensuite les ramifications latérales pour ne garder que deux fruits au maximum par branche.  

Maladies

maladie aubergine feuilleL'araignée rouge, les pucerons, les doryphores, les limaces et le mildiou sont les principaux ennemis et maladies de l'aubergine.  

Si les deux premiers n'occasionnent que peu de dégâts, les doryphores et les limaces, quand à eux, grignotent les feuilles. Comme pour les pommes de terre, une observation régulière et attentive des feuilles est nécessaire pour vérifier  et limiter la présence de doryphores.

Les feuilles peuvent également se couvrir de taches marron et se dessécher. C'est une forme de mildiou. La maladie se développe plus particulièrement quand la culture est menée sous serre, en milieu confiné. Pour prévenir son apparition, aérez régulièrement, réduisez les arrosages et surtout évitez de mouiller le feuillage.  Il est possible également d'agir en préventif contre ces attaques de champignons en pulvérisant une décoction de prêle ou d'ortie. 

Quand récolter ? 

Les aubergines se cueillent entre 4 et 5 mois après le semis. Récoltez alors les fruits lorsqu'ils ne sont pas trop grands (15 centimètres maximum), en raison de l'amertume qu'ils ont tendance à prendre en grandissant. On récolte en moyenne 6 à 8 aubergines par pied

Riche en fibres, en eau, en minéraux, en vitamines B1, B6, C et en provitamine A, l'aubergine est un légume peu calorique aux vertus antioxydantes grâce à sa teneur en phénols et anthocyanes, particulièrement présents dans la peau.  

Consommée cuite (à l'étouffée, au four, frite, grillée…), on notera néanmoins qu'elle a tendance à absorber le gras à la cuisson. 

aubergine blanche cultureDécouvrir la diversité des aubergines 

Loin du fruit standardisé que l'on est habitué à trouver sur les étals des supermarchés, l'aubergine se distingue par une très grande variété de couleurs, allant du blanc au vert en passant par le rouge, le jaune, le violet, le pourpre et même le noir.

Petite, ronde, allongée ou en forme de poire, sa forme aussi est variée.  

La culture de l'aubergine présente à ce titre un réel intérêt, tant d'un point de vue décoratif que gustatif et culinaire.

A propos de Bruno Nunez

Jardinier passionné depuis ma plus tendre enfance, je vous livre dans ces pages mes expériences réussies ou mes vrais échecs, des anecdotes, des astuces ou encore des infos pratiques,…

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