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Réussir la culture de la carotte en 10 conseils

Facilement identifiable à ses fanes vertes touffues et sa racine allongée et orangée, la carotte est sans nul doute l’un des légumes les plus utilisés en cuisine, en toute saison, crue ou cuite. Voici 10 conseils pour réussir sa culture.

Quand et comment la semer ?

La carotte est un légume bisannuel dont les graines peuvent être semées de mars à juin, parfois plus tôt si les semis sont protégés par un voile ou sous châssis. Mais certains jardiniers arrivent à en cultiver toute l’année en composant avec différentes variétés.

Avant tout, décompactez le sol sur une profondeur minimum de 25 cm et retirez un maximum de cailloux. Créez ensuite des sillons de 1 cm de profondeur dans lesquels seront semées les graines en ligne. Respectez un écartement de 15 à 20 cm entre chaque rang. La levée est longue et plusieurs éclaircissages seront nécessaires pour parvenir à ne conserver qu’une plante tous les 3 à 4 cm. Ne jetez pas les jeunes carottes arrachées. Elles sont délicieuses !

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Quelles sont les conditions favorables à la pousse ?

La carotte aime les sols légers, sableux, profonds et sans obstacle (cailloux). Si la terre est argileuse, il faut au préalable l'alléger. La plantation est aussi plus fructueuse lorsqu’elle est exposée au soleil. La carotte aime également être arrosée régulièrement les 5 ou 6 premières semaines. Par ailleurs, un désherbage aide au bon développement. Les apports en compost ou fumier sont à bannir avant le semis.

Quels sont les entretiens à effectuer ?

culture carotte 10 conseilsLa fertilisation par des matières organiques est à proscrire : elle risque de brûler les semis. Une fois en place, il est néanmoins recommandé de réaliser quelques apports de compost durant la phase de croissance. Pour ce qui est de l’arrosage, mieux vaut le limiter pendant la culture. Pour conserver l’humidité, il suffit de recouvrir la terre d’un léger paillis de feuille d’orties fraîchement hachées.

Quand collecter les graines ?

Comme pour de nombreuses ombellifères, la collecte des graines de carotte se fait sur les premières ombelles qui apparaissent sur les tiges principales. Lorsqu’elles deviennent sèches et brunes, prélevez-les en coupant avec des ciseaux. Procédez uniquement par temps chaud et sec et laissez-les séchez ensuite tête en bas plusieurs semaines d’affilée avant de trier les graines sur un tamis.

Quand et comment récolter ?

En fonction de la variété, la récolte s’échelonnera entre 3 à 6 mois après le semis. Pour les carottes primeurs (semées sous abri), elle peut intervenir en moins de 3 mois après le semis. Pour les carottes estivales, il faut compter environ 3 à 4 mois. Et pour les variétés d’hiver, 6 mois seront nécessaires pour qu’elles arrivent à maturité complète.

En général, la carotte vient en tirant d’un coup sec son feuillage tout en soulevant la racine à l’aide d’une fourche bêche. Il faut être vigilant à ne pas abîmer les autres plants. Après l’arrachage, un peu de terre humide colle encore à la racine. Un court  séchage au soleil suffira à l’enlever.

Comment la conserver au mieux ?

Afin de profiter des bienfaits de la carotte même en hiver, il est important de la conserver dans un endroit sec, aéré, à l’abri du gel. Récupérez des caisses à vin que vous remplissez de sable. Posez les carottes à plat entre deux lits de sable.

Deux maladies classiques de la carotte

La brûlure alternarienne

est une maladie causée par deux champignons : Alternariadauci et Alternariaradicina. Les fanes des plants de carottes touchés brunissent puis noircissent progressivement. Ensuite, toutes les feuilles meurent et des taches noires apparaissent sur les racines. Cette maladie est particulièrement transmise par les semences contaminées. Éliminez les racines malades et ne cultivez plus de carottes au même endroit pendant plusieurs cycles.

La mouche de la carotte

C’est l’un des ravageurs les plus connus de la carotte. Psila rosae provoque ses ravages en 2 générations (mi-mai puis août). Les larves de cette mouche creusent les racines. La pose d’un grillage à maille fine autour de la culture est efficace pour empêcher les mouches de pondre à la surface de la terre.

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A propos de Bruno Nunez

Jardinier passionné depuis ma plus tendre enfance, je vous livre dans ces pages mes expériences réussies ou mes vrais échecs, des anecdotes, des astuces ou encore des infos pratiques,…

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