Jardiner en étéPotager bio

Cultiver du maïs doux

Il est des plantes dont la culture est devenue incontournable de par le monde. Parmi elles, le maïs figure en bonne place après le blé et le riz. Aussi décorative au jardin qu’exotique et savoureuse, cette plante se décline en de très nombreuses variétés (environ 3 000, dont certaines très locales). Au jardin potager, la plus intéressante est le maïs doux (Zea mays).

Le maïs au jardin

comment cultiver le mais douxUne haute tige noueuse

Il a fière allure le maïs sur sa haute tige noueuse pouvant atteindre de un à deux mètres de hauteur. Ses feuilles engainantes protègent les épis rehaussés de leur caractéristique chevelure de soies émanant des fleurs.

Des fleurs et femelles distinctes

On distingue justement les fleurs mâles, au sommet de la tige, des fleurs femelles qui apparaissent à l’aisselle des feuilles. Ce sont ces dernières qui, une fois fécondées, donnent naissance à un fruit. Chaque fleur génère ainsi un grain de maïs et la pollinisation est essentiellement assurée par le vent.

Des épis jaunes ou colorés

Les épis de maïs doux peuvent être très esthétiques, avec des grains de couleur variées : du jaune au panaché. Chaque plant porte 2 à 3 épis.

On cultive au potager deux grandes variétés de maïs doux: les maïs sweet, sucrés, et les supersweet, encore plus sucrés. Les variétés sont choisies en fonction de la consommation finale qui est faite: en grains ou pop-corn.

Quelle différence entre maïs dur et maïs doux ?

A la différence du maïs dur destiné à l’alimentation du bétail,  le maïs doux (Zea mays) se caractérise par sa forte teneur en sucre. Destiné au bétail, le maïs est également cueilli tardivement, lorsque la plante a totalement séché et que les épis sont durs et secs. A contrario, le maïs doux est récolté au stade de la laitance.

Comment cultiver le maïs doux ?

planter du mais a pop cornOù le planter ?

Le maïs doux a besoin d’un sol profond, riche et bien drainé, autant que de chaleur, de soleil et d’arrosages réguliers.

Quand et comment le semer ?

Il faut patienter pas moins de 80 à 120 jours entre le semis et la récolte du maïs doux.

Semez en pleine terre de mi-avril à juin, en plusieurs fois pour augmenter les chances de réussite de la culture de cette plante qui redoute le gel.

Le semis en godets est également possible, notamment pour avancer la date de la récolte. Déposez une graine par godet de terreau, pointe vers le bas, à peine recouverte.

Effectuer sa plantation en terre

Le repiquage en pleine terre s’effectue en mai/juin, en privilégiant si possible une plantation en carré plutôt qu’en ligne pour assurer une meilleure pollinisation. Respectez une distance de 35 à 40 cm entre les plants.

Buttez ensuite lorsque les plants atteignent une trentaine de centimètres de hauteur afin de renforcer leur  résistance au vent.

Quand récolter les épis ?

L’épi de maïs doux arrive à maturité lorsque les grains sont crémeux. C’est en effet le stade idéal et il convient alors de les consommer immédiatement. De même, il est conseillé de les cueillir plutôt en fin de journée, pour profiter de la saveur sucrée des épis.

association haricot mais courgeL’association des trois sœurs: maïs, haricot et courge

L’association dite des « 3 sœurs« : maïs, haricot, courge, constitue un grand classique au jardin. Les haricots utilisent en effet les tiges du maïs comme tuteurs naturels. En échange, le maïs et la courge profitent de l’azote mis à disposition par les bactéries abritées dans les nodosités des racines de haricots. Les courges enfin, avec leurs grandes feuilles, offrent au sol une ombre salutaire. Plus besoin de pailler, le sol reste frais.

Maladies et problèmes fréquents

La pyrale du maïs dévore les feuilles

Les larves de ce papillon apprécient particulièrement les feuilles du maïs doux, auxquelles elles s’attaquent en les perforant et en creusant des galeries.

Les pucerons gênent la croissance

Lorsqu’elles reçoivent la salive des pucerons verts, les feuilles du maïs doux ralentissent leur croissance, sont striées, blanches puis jaunes et se gaufrent.

Une grande sensibilité au vent

fleur maïs douxEn raison de leur haute tige, les pieds de maïs tombent fréquemment sous l'emprise du vent. On peut alors les tuteurer et renforcer les buttes pour leur offrir un meilleur ancrage au sol.

Les orages d’été, parfois particulièrement violents, avec des épisodes de fortes rafales de vent et de grêle, peuvent causer d’importants dégâts. Quelques minutes de mauvais temps peuvent ainsi suffire à déchiqueter les feuilles et coucher les plants.

Quels sont les bienfaits du maïs doux ?

Sucré et riche en saccharose, le maïs doux renferme également une forte teneur en fibres, en vitamines et minéraux. Grillé, cuit à la vapeur, à l’eau ou encore dans l’huile pour en faire du pop-corn, il est consommé chaud ou froid, en accompagnement ou en salade. Il se digère toutefois plus facilement cuit.

Cet article a été mis à jour le Jan 8, 2020 @ 23 h 37 min

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Bruno Nunez

Jardinier près de Pau, je jardipartage à travers ces pages ma passion pour les plantes et le jardin à travers des conseils de jardinage, des astuces, des expériences, des portraits...bref, un peu de tout...Et bien sûr, du bio, rien que du bio, avec une bonne dose de bon sens !

4 commentaires

  1. au pied des tiges de mais il y a des gourmands ! je pense qu’il ne donnerons pas d ‘epis et qu’il faut les supprimer ; qu’en est il ???

    1. Bonjour Jean-Marie,

      Vous avez raison, il ne faut conserver qu’un seul pied de maïs (le principal) et donc supprimer les rejets. En grandissant, la tige va grossir et la plante devenir imposante avec ses longues feuilles rubanées joliment arquées.

      Bonne journée,

  2. Personnellement, je n’arrose pas le maïs en pleine terre. En fait, je n’arrose jamais rien en pleine terre sauf au moment du repiquage tant que le plant n’a pas encore fait assez de racines.

    1. Bonjour Serge,

      Je suis d’accord. Moi non plus je ne l’arrose pas et les quelques pieds se portent très bien. Je procède du reste de la même façon avec tous les légumes, notamment les tomates. Quelques arrosages réguliers pendant la phase de croissance jusqu’à la formation des fruits. Puis presque plus un seul arrosage par la suite le temps de la maturation, sauf en cas de sécheresse vraiment prolongée. Il faut prendre le temps d’observer les plantes qui savent nous dire si elles ont soif. 😉

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