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Cultiver du maïs doux

Cultiver du maïs doux
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Il est des plantes dont la culture est devenue incontournable de par le monde. Parmi elles, le maïs figure en bonne place après le blé et le riz. Aussi décorative au jardin qu'exotique et savoureuse, cette plante se décline en de très nombreuses variétés (environ 3 000, dont certaines très locales). Au jardin potager, la plus intéressante est le maïs doux (Zea mays).  

Description 

comment cultiver le mais douxTige 

Il a fière allure le maïs sur sa haute tige noueuse pouvant atteindre de un à deux mètres de hauteur. Ses feuilles engainantes protègent les épis rehaussés de leur caractéristique chevelure de soies émanant des fleurs. 

Fleurs 

On distingue justement les fleurs mâles, au sommet de la tige, des fleurs femelles qui apparaissent à l'aisselle des feuilles. Ce sont ces dernières qui, une fois fécondées, donnent naissance à un fruit. Chaque fleur génère ainsi un grain de maïs et la pollinisation est essentiellement assurée par le vent

Épis 

Les épis de maïs doux peuvent être très esthétiques, avec des grains de couleur variées : du jaune au panaché. Chaque plant porte 2 à 3 épis. 

On cultive au potager deux grandes variétés de maïs doux: les maïs sweet, sucrés, et les supersweet, encore plus sucrés. Les variétés sont choisies en fonction de la consommation finale qui est faite: en grains ou pop-corn. 

Différence entre maïs pour le bétail et maïs doux 

A la différence du maïs destiné à l'alimentation du bétail,  le maïs doux (Zea mays) se caractérise par sa forte teneur en sucre. Destiné au bétail, le maïs est également cueilli tardivement, lorsque la plante a totalement séché et que les épis sont durs et secs. A contrario, le maïs doux est récolté au stade de la laitance. 

Culture 

planter du mais a pop cornBesoins 

Le maïs doux a besoin d'un sol profond, riche et bien drainé, autant que de chaleur, de soleil et d'arrosages réguliers. 

Semis 

Il faut patienter pas moins de 80 à 120 jours entre le semis et la récolte du maïs doux

Semez en pleine terre de mi-avril à juin, en plusieurs fois pour augmenter les chances de réussite de la culture de cette plante qui redoute le gel.  

Le semis en godets est également possible, notamment pour avancer la date de la récolte. Déposez une graine par godet de terreau, pointe vers le bas, à peine recouverte.  

Plantation en terre et entretien 

Le repiquage en pleine terre s'effectue en mai/juin, en privilégiant si possible une plantation en carré plutôt qu'en ligne pour assurer une meilleure pollinisation. Respectez une distance de 35 à 40 cm entre les plants.  

Buttez ensuite lorsque les plants atteignent une trentaine de centimètres de hauteur afin de renforcer leur  résistance au vent. 

Récolte 

L'épi de maïs doux arrive à maturité lorsque les grains sont crémeux. C'est en effet le stade idéal et il convient alors de les consommer immédiatement. De même, il est conseillé de les cueillir plutôt en fin de journée, pour profiter de la saveur sucrée des épis. 

association haricot mais courgeAssociation bénéfique 

L'association dite des “3 sœurs: maïs, haricot, courge, constitue un grand classique au jardin. Les haricots utilisent en effet les tiges du maïs comme tuteurs naturels. En échange, le maïs et la courge profitent de l'azote mis à disposition par les bactéries abritées dans les nodosités des racines de haricots. Les courges enfin, avec leurs grandes feuilles, offrent au sol une ombre salutaire. Plus besoin de pailler, le sol reste frais.  

Maladies et problèmes fréquents 

Pyrale du maïs 

Les larves de ce papillon apprécient particulièrement les feuilles du maïs doux, auxquelles elles s'attaquent en les perforant et en creusant des galeries. 

Les pucerons 

Lorsqu'elles reçoivent la salive des pucerons verts, les feuilles du maïs doux ralentissent leur croissance, sont striées, blanches puis jaunes et se gaufrent.  

Autres problèmes 

fleur maïs douxEn raison de leur haute tige, les pieds de maïs tombent fréquemment sous l'emprise du vent. On peut alors les tuteurer et renforcer les buttes pour leur offrir un meilleur ancrage au sol. 

Les orages d'été, parfois particulièrement violents, avec des épisodes de fortes rafales de vent et de grêle, peuvent causer d'importants dégâts. Quelques minutes de mauvais temps peuvent ainsi suffire à déchiquetter les feuilles et coucher les plants. 

Bienfaits, aspects nutritifs et utilisations 

Sucré et riche en saccharose, le maïs doux renferme également une forte teneur en fibres, en vitamines et minéraux. Grillé, cuit à la vapeur, à l'eau ou encore dans l'huile pour en faire du pop-corn, il est consommé chaud ou froid, en accompagnement ou en salade. Il se digère toutefois plus facilement cuit.  

A propos de Bruno Nunez

Je m’appelle Bruno, je vis du côté de Pau et je suis celui qui partage depuis début 2013 à travers ces pages ma passion pour les plantes et l’univers du jardin. Des anecdotes, des histoires, des expériences, des portraits de plantes…bref, un peu de tout, autant du côté du potager que de l’ornement…Et bien sûr, du bio, rien que du bio !

2 Commentaires

  1. Personnellement, je n’arrose pas le maïs en pleine terre. En fait, je n’arrose jamais rien en pleine terre sauf au moment du repiquage tant que le plant n’a pas encore fait assez de racines.

    • Bonjour Serge,

      Je suis d’accord. Moi non plus je ne l’arrose pas et les quelques pieds se portent très bien. Je procède du reste de la même façon avec tous les légumes, notamment les tomates. Quelques arrosages réguliers pendant la phase de croissance jusqu’à la formation des fruits. Puis presque plus un seul arrosage par la suite le temps de la maturation, sauf en cas de sécheresse vraiment prolongée. Il faut prendre le temps d’observer les plantes qui savent nous dire si elles ont soif. 😉

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