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poivre des moines

Gattilier: le poivre des moines

Egalement appelé arbre au poivre, poivre des moines ou agneau chaste, le gattilier (Vitex agnus castus) est un arbuste aromatique originaire du bassin méditerranéen. Sa belle floraison en longs épis démarre au cœur de l’été, mêlant une touche bleue à l'explosion des couleurs estivales.

 3 conseils pour réussir le Gattilier dans son jardin

Adapté aux climats secs, le gattilier ne requiert pas particulièrement d'arrosage,

Il est idéal dans une haie libre et fleurie

Privilégiez un emplacement au soleil et à l'abri du vent : le poivre des moines est assez sensible au froid printanier.

Description

Pouvant atteindre de 2 à 3 mètres de hauteur à l’âge adulte, le gattilier se couvre de belles feuilles palmées, divisées en cinq ou sept folioles. Longues et opposées, d’un vert sombre sur le dessus, blanc-grisées sur le dessous, ces feuilles sont par ailleurs caduques.

Les rameaux velus du poivre des Moines, velus, prennent une couleur vert pâle lorsqu'ils sont jeunes, avant de foncer et de devenir marron ou gris en vieillissant.

Formant de longs épis d'une vingtaine de centimètres, les fleurs de l'arbre au poivre sont classiquement bleu indigo, même si elles peuvent pour certaines variétés afficher des teintes blanches ou roses. Ces fleurs, odorantes, sont également très mellifères. Elles apparaissent à l'extrémité des rameaux de l'année, dès le début du mois de juillet dans le Sud, mais plus sûrement en août et septembre ailleurs.

vitex agnus castus taille

Une fois la floraison passée, à la fin de l'été, apparaissent de petites baies noires ressemblant à des grains de poivre. Utilisées en phytothérapie,  elles aident les femmes à restaurer l’équilibre hormonal. Au Moyen-âge pourtant, le Gattilier avait la réputation de calmer les ardeurs et les pulsions sexuelles de la gente masculine, ce qui a valu à l’arbuste le nom d’agneau-chaste.

Culture

arbre a poivreOù pousse le Gattilier ?

Le poivre des Moines se satisfait de toutes les terres, y compris les plus calcaires, les plus pauvres et caillouteuses. Néanmoins, il apprécie un sol profond, léger et bien drainé.

Réservez-lui par ailleurs l’exposition la plus chaude et ensoleillée, à l'abri des vents. Pourtant rustique (il supporte des températures jusqu'à -15°), il craint en effet les gelées printanières et les fortes périodes de gel hivernales.

La plantation s'effectue au printemps, en respectant une distance de 80 centimètres entre chaque plant dans une haie.

Comment le tailler ?

Rabattez-le en mars-avril près du sol, à une vingtaine de centimètres, afin d'obtenir dans l’année un port harmonieux et compact. Les bourgeons percent facilement sur le vieux bois, il ne faut donc pas hésiter à  tailler et supprimer quelques branches du centre pour régénérer l'arbuste.

Utilisé en haie libre, la taille du gattilier est inutile. Laissez-le évoluer de lui-même ; sa floraison n’en sera que plus belle !

Maladies/ennemis

 Robuste et résistant, le gattilier présente l'avantage de ne jamais être malade et de ne pas subir d'attaques de parasites ; ce qui lui confère un intérêt majeur aux yeux de n'importe quel jardinier.

Utilisation

L’arbre au poivre, peut être utilisé et associé de différentes façons. Isolé, en bordure d'allée ou encore dans une haie libre, voire en fond de massif où il se démarquera d’autres arbustes ou de vivaces hautes par son volume.

 Dans tous les cas, ses fleurs en épis apportent des notes colorées et parfumées pour marquer la saison estivale.

Résistant à la sécheresse et aux embruns, cet arbuste aromatique possède plus d'un atout pour prendre place dans tous les jardins, notamment dans le pourtour méditerranéen qu’il affectionne.

Ma sélection de variétés remarquables

Poivre de moine latifolia

L'espèce type du gattilier se caractérise par ses fleurs bleu azur. Parmi les nombreuses variétés (environ 250), le Poivre des moines ‘latifolia' offre des fleurs plus sombres, bleu violet et des feuilles plus courtes et larges que l'espèce-type. Cet arbuste atteint lui aussi 2 à 3 mètres de hauteur mais s’avère au final plus rustique que Vitex agnus castus.

poivre de moine albaSi vous recherchez l'originalité, le poivre de Moine ‘Alba'  (Vitex agnus castus Alba) est fait pour votre jardin ! Cette variété oublie la traditionnelle couleur bleue des fleurs pour se couvrir de fleurs d'un blanc immaculé. Mais fleurs comme feuillage conservent leur agréable parfum aromatique. 

 

Gattilier: le poivre des moines
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A propos de Bruno Nunez

Jardinier passionné depuis ma plus tendre enfance, je vous livre dans ces pages mes expériences réussies ou mes vrais échecs, des anecdotes, des astuces ou encore des infos pratiques,…

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