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Quelle terre dans un carré potager ?

Quelle terre dans un carré potager ?
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Pour que les plantes s’épanouissent et produisent de savoureux fruits ou légumes, il suffit de répondre à leurs exigences et de leur offrir des conditions optimales de culture. Concernant la partie aérienne des plantes, cela demande un peu d’ingéniosité. On peut bricoler et utiliser des abris, des serres, des châssis, des cloches pour protéger le feuillage des aléas climatiques. Concernant le système racinaire maintenant, le démarrage d’une culture en carré potager est l’occasion de préparer un substrat de culture sur-mesure. En voici les clés !

Les besoins des plantes

Les plantes installées doivent d’abord pouvoir trouver et puiser dans le sol tous les éléments minéraux et chimiques qui leur sont nécessaires : de l’azote, bien sûr, qu’elles utilisent pour développer le feuillage mais aussi et surtout du potassium et du manganèse, qu’elles emploient pour produire de beaux fruits ou légumes.

terre pour potager en bac

Ensuite, les sols souples sont appréciés des jeunes racines qui peuvent ainsi se frayer facilement un chemin et donc laisser libre cours à leur développement. Une plante bien enracinée résiste mieux !

Enfin, le sol doit répondre à leurs exigences hydriques. Une terre trop sableuse par exemple assoiffe les plantes alors qu’à l’inverse une terre argileuse, bien que riche, asphyxie les racines. Le sol doit donc pouvoir se ressuyer rapidement tout en conservant (on pourrait même dire stockant, vous allez comprendre pourquoi dans les lignes qui suivent) une certaine fraîcheur.

 Le substrat de culture du carré potager

melange terre carre potager
Les 3 ingrédients pour préparer la terre du carré potager: le compost ( “l'or noir”), la tourbe blonde (fine et légère) et la litière à chat ( à la place de la vermiculite)

Partant du constat précédent, les spécialistes du potager en carré fabriquent leur propre substrat de culture à partir de trois ingrédients que l’on peut facilement se procurer:

Le premier, l’ingrédient fondamental, c’est le compost. C’est lui qui fournit la précieuse « nourriture » aux plantes installées dans le carré. Le meilleur compost à utiliser, c’est celui qui provient du jardin. Tous les « déchets » (la Nature ne connait d’ailleurs pas ce terme, c’est une invention de l’Homme) du jardin restent ainsi au jardin et sont transformés en compost. Passé au crible, le compost est une excellente matière, très riche.

Le second ingrédient, c’est la tourbe. Je n’aime pas le crier sur les toits parce que c’est un matériau précieux  qui a mis plusieurs milliers d’années à se former. La tourbe agit comme une éponge en retenant puis en libérant progressivement l’eau que les racines pourront puiser. Les jardineries en vendent, généralement en provenance des pays baltes.

Le dernier ingrédient préconisé est la vermiculite. Il s’agit d’un minéral poreux de la famille des micas. Il permet d’alléger le mélange tout en retenant également l’eau car sa structure est poreuse. Plus difficile à trouver, il se substitue cependant facilement par de la litière à chat, pour peu que celle-ci soit fabriquée à base d’argile sépiolite, un matériau au fort pouvoir absorbant capable lui aussi de restituer l’humidité aux racines quand le sol se dessèche.

Ces trois ingrédients s’utilisent généralement à parts égales dans le mélange mais personnellement je mets toujours moins de tourbe au profit du compost et de la litière à chat. On évite de dilapider les ressources naturelles, hein ! Et ça marche tout aussi bien !

A propos de Bruno Nunez

Je m'appelle Bruno, je vis du côté de Pau et je suis celui qui partage depuis début 2013 à travers ces pages ma passion pour les plantes et l'univers du jardin. Des anecdotes, des histoires, des expériences, des portraits de plantes...bref, un peu de tout, autant du côté du potager que de l'ornement...Et bien sûr, du bio, rien que du bio !

9 Commentaires

  1. Bonjour Bruno,
    Merci pour votre site et conseils.
    Je voudrais cultiver en carré pour la première fois. Hier à la coopérative agricole on m’a déconseillé la tourbe que selon eux n’apporte rien aux plantes et on m’a conseillé d’ajouter à ma terre de jardin (argileuse) un melange de 4 fumiers (humoribo) et du terrau universel. Pourriez-vous me conseiller, s’il vous plait ? Puis, m’indiquer des proportions ? Mon carré fait 1mx1.5mx20cm.
    Merci par avance.

    • Bonsoir Maria,

      Je suis un peu dubitatif car les terres argileuses sont riches par nature (surtout quand elles sont cultivées pour la première fois, les légumes produisent très bien !) mais lourdes, difficiles à travailler. Et c’est bien ce caractère là qu’il faut à mon avis travailler. Cela ne se fait pas en un jour. Mélanger à la terre 4 sortes de fumiers, qui plus est des fumiers puissants comme celui de cheval, de mouton, ou les fientes de poules, n’allègera pas la terre. Au contraire, cela ne fera qu’enrichir le sol davantage. Pour se passer de tourbe, il vaut mieux tabler sur un mélange 1/3 de terre argileuse, 1/3 de compost et le reste de sable. Il faudra ensuite toujours pailler les cultures, tantôt avec du mulch, tantôt avec des broyats de déchets végétaux compostés si vous en avez l’occasion, puis encore avec du compost…Bref, c’est en jouant sur plusieurs saisons, en donnant régulièrement à “manger” aux micro-organismes du sol, que vous parviendrez à en modifier sa structure et à transformer une argile ingrate en superbe terre noire, cultivable et toujours fertile.

  2. Bonjour, tout d’abord merci pour votre site, on y trouve une foule d’informations précieuses. J’ai suivi vos conseils et j’ai mis de la litière dans mon mélange de terre pour mon carré potager mais comme il me restait de la litière à base d’argile attapulgite, j’y ai mis celle là. J’ai vu qu’elle avait à peu près les mêmes propriétés que l’argile sépiolite mais maintenant j’ai un doute, je ne voudrais pas que ce soit nocif pour mes plantes aromatiques et donc pour notre santé. Qu’en pensez-vous?

    • Bonsoir Ingrid,

      A mon avis, aucun risque à utiliser cette argile, du moment que c’est le seul “ingrédient” de la litière utilisée. L’argile attapulgite est obtenue à partir de la fragmentation de la roche.C’est un produit naturel.

  3. J’ai récupéré chez PLANFOR du terreau recyclé pour mon jardin surélevé de 2 m par 4 m. Je pense que le rajout de la litière de chat suffira ?

    Je vais mettre la terre dans le bac ces jours ci.

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