Sol vivant et fertile

Les vers de terre : Indispensables !

Le rôle essentiel des vers de terre n’est plus à prouver. Dès l’Antiquité en effet, l’Homme établit un parallèle entre la fertilité des sols et la présence massive de vers de terre, comme en témoigne Aristote disant des vers de terre qu’ils étaient « les intestins de la Terre ».

 Car les vers de terre, ou lombrics, se déplacent en consommant les matières végétales en décomposition. Tous les jours, un individu est ainsi capable d’ingérer jusqu’à 20 fois son poids.

Comment reconnaître les vers de terre ?

Les vers de terre, appelés aussi lombrics, existent depuis au moins cent millions d’années. Il en existe ainsi 5000 espèces et la durée de vie d’un ver de terre est, en moyenne, de 2 à 10 ans.

Les vers de terre vivent nombreux dans les sols de nos régions tempérées. Imaginez que les scientifiques estiment que l’on peut en rencontrer environ 400 individus par m², ce qui représenterait 1 à 3 tonnes par hectare suivant les milieux !

Le lombric ne respire pas avec des poumons. C’est sa peau qui facilite les échanges gazeux. C’est aussi la raison pour laquelle il a besoin d’un milieu de vie humide car l’eau est un facilitateur de ces échanges gazeux.

Les vers de terre sont hermaphrodites et atteignent leur maturité sexuelle à environ 3 mois. Ils peuvent alors donner naissance chaque année jusqu’à 80 petits.

quel animal mange les vers de terre
De nombreux oiseaux, comme cette femelle merle, mangent une quantité importante de vers de terre © DepositPhotos

Quel animal mange les vers de terre ?

Les vers de terre ne manquent pas de prédateurs : la taupe bien sûr mais aussi les oiseaux, les petits mammifères carnivores comme le hérisson et de manière plus anecdotique, les pêcheurs à la ligne.

Depuis peu de temps, un tout autre prédateur, le plathelminthe, un ver venu de Nouvelle-Guinée, inquiète le monde scientifique car ses ravages dans les populations de vers de terre indigènes sont importants.

Quel est le rôle des vers de terre ?

Les vers de terre sont des bio indicateurs de l’état de santé du sol. Particulièrement utiles, les lombrics aèrent le sol, le rendent plus souple et facilitent la décomposition des matières organiques. Voilà pourquoi un nombre important de vers de terre dans un jardin est un bon signe.

Que mangent les vers de terre ?

Contrairement à une idée largement répandue, les vers de terre ne consomment ni les salades, ni d’autres légumes mais ils mangent des matières organiques déjà en décomposition dans la terre.

Les scientifiques estiment ainsi que les vers de terre sont capables d’ingérer jusqu’à 20 fois leur poids. Par hectare, ils apporteraient 10 à 80 tonnes de déjections afin de fertiliser le sol !

ver de terre compost
Les vers de terre se nourrissent de matières organiques en décomposition dans le tas de compost © Jardipartage

Quels sont les différents types de vers de terre ?

Ils existent 3 types de vers de terre différents : les vers de terre épigés, anéciques et endogés.

Les vers de terre épigés

Les vers de terre épigés vivent à la surface du sol. Ce sont les vers du tas de compost et du fumier. Ils ne creusent pas de galeries, sont très vifs et sont utilisés comme appâts par les pêcheurs du monde entier.

Ces vers sont des proies faciles pour les oiseaux et les petits mammifères. Aussi, leur grande mortalité est compensée par une reproduction rapide. Pour se défendre, ils adoptent également une couleur proche de leur milieu de vie, c’est ce que l’on appelle le mimétisme.

Les vers de terre anéciques

Les vers de terre anéciques sont connus pour travailler les sols sur la hauteur. Ils sont capables de manger la substance organique en surface (des débris de feuilles mortes, de bois par exemple) pour l’enfouir en profondeur dans les galeries. Mais ils remontent aussi des matières minérales. Ils contribuent donc à brasser le sol.

Leur action est identifiable aux turricules de terre qu’ils laissent en surface. Leur travail est fondamental pour aérer le sol et le drainer. Les pluies, mêmes fortes, s’infiltrent mieux et les jeunes racines des plantes trouvent un milieu riche plus facile à coloniser.

Les vers de terre endogés

Les vers de terre endogés vivent à plus de 25 centimètres de profondeur, dans des galeries horizontales et ils ne remontent jamais en surface. Ils ne sont visibles que lorsque l’on creuse un trou profond, pour la plantation d’un arbre par exemple. Peu pigmentés, ils consomment la terre qui, après passage dans l’intestin pour filtrer le peu de matière organique restante en profondeur, est rejetée dans les galeries.

En résumé, les différents vers de terre sont très utiles car ils aèrent le sol, favorisent la circulation de l’eau et accélèrent la décomposition des déchets. Leurs déjections constituent un très bon engrais.

Regardez cette vidéo pour tout savoir sur les vers de terre :

 

Comment favoriser les vers de terre au jardin ?

Compte tenu de leur rôle essentiel, il ne faut pas éliminer les vers de terre mais bien contraire, chercher à augmenter leur nombre. Comment ? De manière très simple :

  • En favorisant un jardin de la biodiversité, c’est-à-dire en jouant sur rotation des cultures et l’alternance des plantes.
  • Par l’utilisation de paillis, une pratique très favorable à la présence des vers de terre : mulch, bois raméal fragmenté, broyat, etc. Les paillis limitent le dessèchement des sols et apportent une matière organique source de nourriture pour eux.
  • En changeant votre manière de travailler le sol : il faut supprimer les bêchages manuels ou pire, à l’aide d’un motoculteur. A la place, couvrez le sol du potager en hiver pour limiter les pousses d’herbes indésirables et vous n’aurez plus qu’à griffer au printemps.
  • En apportant régulièrement du fumier ou en cultivant des engrais verts ( moutarde vesce, seigle, trèfle, phacélie) que vous faucherez et enfouirez légèrement en fin de culture.

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