Potager du débutant

Comment s’assurer qu’un lot de graines est bon ?

Afin de ne pas avoir à racheter des graines de légumes tous les ans, beaucoup de jardiniers les récoltent et les conservent d’années en années. Cette minutieuse récolte leur permet de semer et faire pousser chaque printemps leurs variétés préférées. Des variétés quelquefois oubliées ou rares, à tel point qu’on ne les trouve plus guère que dans quelques boutiques ou par l’intermédiaire d’échanges sur des forums spécialisés.

Conservation et durée de vie des graines

Le stockage des graines est délicat : Elles doivent être conservées au sec dans un récipient hermétique pour garantir leur fraîcheur mais aussi pour éviter que des insectes ou des rongeurs ne les mangent.

Une durée de vie limitée : Au bout de quelques années, les graines perdent naturellement leur pouvoir germinatif. Si les conditions de conservation sont mauvaises, leur durée de vie est parfois même beaucoup plus courte. Voici un tableau résumant la durée de vie des graines des principaux légumes :

Légumes

Durée de vie en années

Betterave

6 à 10

Carotte

4

Ciboulette

2 à 3

Chou

5 à 7

Courgette

6

Haricot

2

Laitue, salade

4

Persil

3

Pois

3

Potiron

6

Radis

3

Tomate

3

En février, le premier travail de préparation de la saison pour le jardinier consiste donc à vérifier l’état du stock et à jeter tous les lots de graines périmées ou mal conservées.

Test de germination des graines

Comment connaître le taux de germination d’un lot ?

faire germer graines en interieur
Test de germination mené sur des graine de piment d’Espelette en intérieur (fin janvier)

Une méthode qui marche bien consiste à réaliser des essais de germination à l’intérieur de la maison. Prenez une coupelle ou tout autre récipient plat et peu profond. Étendez deux à trois couches de papier absorbant sur le fond retaillé aux dimensions. Le milieu devant être toujours humide, humidifiez (sans détremper) les feuilles.

Placez dix graines d’une même variété légèrement espacées et notez leur nom. Si les graines sont trop petites et difficiles à saisir, utilisez un crayon pointu dont vous mouillez l’extrémité. La goutte d’eau agit comme « un aimant » pour coller la graine et la libère lorsque la goutte est absorbée par le sopalin.

Terminez en couvrant d’une feuille de papier absorbant et d’un morceau de film transparent alimentaire. La présence de ce dernier empêche l’évaporation de l’eau et réduit ainsi la corvée d’arrosage. Posez sur une étagère et attendez la germination.

Que conclure des résultats de ce test de germination ?

Si aucune graine ne germe, c’est très clair ! Le lot tout entier peut rejoindre la poubelle !

Imaginons maintenant que 5 graines sur 10 germent : le taux de germination est donc de 50%. Au moment de semer, en pleine terre, sous châssis ou en barquettes, il faudra alors semer double. C’est-à-dire mettre deux graines dans le même trou au lieu d’une, 4 au lieu de 2 par exemple…

Suivant les résultats obtenus, le jardinier jouera donc sur le nombre de graines en densifiant son semis au besoin.

2 commentaires

  1. bonjour merci pour ces infos tres utile , pour faire ce test faut il une mettre les graines dans le noir ou pas , faut il que l’eau soit a une température précise et doit on faire ce test uniquement en janvier.

    1. Bonsoir !
      Pour la germination, la lumière n’a aucune importance. Mais dès que la plante aura germé, la lumière sera indispensable en bonne quantité.
      Quant à la température de l’eau, cela n’a pas, à mon sens, une grande importance, vu la petite quantité, elle aura vite fait de se mettre à température ambiante. Pour le coup, c’est la température ambiante qui sera importe.. mais là, c’est très variable d’une plante à l’autre.
      Enfin, pour tester la germination, le moment de l’année n’est pas important. En revanche, si vous voulez garder vos plants, ce sera une autre affaire ! 🙂

      Bons tests …

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