Cultiver des agrumes

La mineuse des agrumes

La mineuse des agrumes (Phyllocnistis citrella) est une véritable plaie pour les arbustes du genre Citrus, en premier lieu desquels les citronniers. Apparue en Corse en 1994, ce petit lépidoptère sévit désormais chaque année du printemps à l’automne en plusieurs générations.

L’attaque se réalise en deux temps. Au printemps, les adultes s’accouplent. Ils passent alors souvent inaperçus car ils sont petits (4 mm de longueur) et portent des couleurs communes (blanc argenté). La femelle pond ses œufs sur la face inférieure des jeunes pousses du citronnier, généralement en bordure de la nervure principale.

citronnier mineuse des agrumes
Un jaunissement du feuillage du citronnier peut être le signe d »une attaque généralisée de la mineuse des agrumes. (Photo A.A)

Lorsque les larves éclosent, elles s’enfoncent dans l’épiderme de la feuille. Au fur et à mesure de leur croissance, ces chenilles jaunâtres et aplaties deviennent de plus en plus visibles. Tout comme leurs dégâts. Elles creusent des galeries et se nourrissent des tissus jeunes et tendres des feuilles. Les feuilles plus âgées, déjà lignifiées, sont délaissées.

Reconnaître une attaque de la mineuse des agrumes

Les feuilles attaquées par la mineuse des agrumes présentent des reflets argentés qui font immédiatement penser à des traînées de bave de limaces. En observant de près, des galeries sinueuses sont visibles. Les bords des feuilles du citronnier s’enroulent également. Les feuilles jaunissent, sèchent, la photosynthèse est fortement perturbée. Si rien n’est entrepris, la feuille finit par tomber.

Lutter contre la mineuse des agrumes

La lutte est d’abord préventive et passe par une surveillance régulière et une observation attentive des jeunes pousses, notamment de leur partie inférieure.

produit mineuse des agrumes
Les galeries (en blanc) de la mineuse sont bien visibles sur cette feuille de citronnier. (Photo A.A)

Il semblerait que la proximité de plants de romarin soit un bon répulsif naturel pour ce petit lépidoptère.

L’utilisation au printemps (courant avril) de pièges à phéromones spécifiques est également efficace. Par ce procédé, seuls les adultes mâles sont capturés. L’accouplement ne pouvant avoir lieu, les pontes sont évitées.

Quand la maladie est avérée, seul un insecticide polyvalent (mais polluant) semble efficace. L’emploi du Bacillus Thuriengensis, produit homologué pour un usage biologique, est à l’étude. Son pouvoir de pénétration des tissus étant faible, je ne pense cependant pas qu’il parvienne à éradiquer les chenilles. Il est plutôt à réserver pour des chenilles aux moeurs « de surface ».

Dans tous les cas, coupez et brûlez avec soin toutes les parties atteintes.

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Mis à jour le Juin 16, 2020 @ 19 h 05 min

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