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Cultivez le figuier de barbarie

L’Opuntia ficus indicata ou figuier de barbarie est un cactus arbustif originaire d’Amérique centrale dont les fruits épineux ont une saveur douce.

S’il pousse naturellement sur les talus secs du pourtour méditerranéen, ailleurs, il conviendra de le réserver à la culture en pots ou bien de l’abriter contre un mur exposé au sud. Certains spécimens plantés en pleine terre existent ainsi dans le sud ouest de la France.  

Le tronc ligneux du figuier de barbarie porte des raquettes arrondies, plates, de tailles variées  Au printemps, de belles fleurs jaune orangé apparaissent à l’extrémité des raquettes, puis se transforment en fruits ovales et épineux dont la chair jaune orangé à maturité est émaillée de pépins.

Comment cultiver l’opuntia ficus indicata ?

Bouturer un cactus raquetteLe semis étant aléatoire, il est préférable de le bouturer pour produire un nouveau sujet.

Au printemps ou pendant l’été, prélevez sur les extrémités de  la plante mère des « petites raquettes » de 6 à 10 cm de longueur. Manipulez-les avec un chiffon plié en bande ou du papier journal doublé pour ne pas vous laisser surprendre par les redoutables épines.

Entreposez-les ensuite dans un local propre et aéré, debout, sur une étagère pendant 15 jours à 3 semaines. Quand la section est sèche, plantez-les délicatement dans un substrat composé de 50 % de terreau à semis et 50% de sable. Enterrez à peine leur base. Il est inutile d’arroser ou de fertiliser. Il faudra alors patienter environ 2 mois pour que la bouture produise ses racines.

Rempotez-la par la suite dans un substrat à dominante sableuse et pauvre et n’oubliez pas de rentrer le pot à l’abri des gelées pendant la mauvaise saison.

La récolte des figues de barbarie

La figue de barbarie est un fruit méconnu en France. Or, ses qualités nutritionnelles sont intéressantes et multiples. Le fruit est en effet peu calorique, naturellement riche en sucres, fibres, vitamines et sels minéraux.

Cactus raquette entretien

Lorsqu’il est bien coloré, il est temps de le récolter. Évitez de vous approcher de la plante partiellement dénudé, surtout les jours venteux, vous risqueriez de le regretter amèrement car les épine volent facilement. Utilisez un chiffon épais pour prélever les figues et brossez-les ensuite avant de les plonger dans un seau rempli d’eau pour être sûr de retirer toutes les épines.

Pour ouvrir le fruit, entaillez la peau épaisse avec une lame pointue dans le sens de la hauteur puis déroulez la peau.

La bouture de l’opuntia ficus indicata étant très facile à réaliser, n’hésitez pas à en produire pour les proposer aux jardiniers qui le souhaitent.

A propos de Bruno Nunez

Jardinier passionné depuis ma plus tendre enfance, je vous livre dans ces pages mes expériences réussies ou mes vrais échecs, des anecdotes, des astuces ou encore des infos pratiques,…

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