Derniers conseils
Accueil » Jardiner » Eleagnus ou chalef, un arbuste aussi utile que beau !
Eleagnus ou chalef, un arbuste aussi utile que beau !

Eleagnus ou chalef, un arbuste aussi utile que beau !

Numéro 5/6 de notre série 6 arbustes pour une haie libre: l’Elaeagnus.

On le désigne le plus souvent sous son appellation scientifique d’« Elaeagnus » ou “eleagnus”, plus rarement par sa dénomination commune de chalef. Mais sous ces deux termes se cachent en réalité deux sous-espèces ( Elaeagnus ebbingei et Elaeagnus pungens), chacune se déclinant en plusieurs  variétés.  Des arbustes robustes, rustiques, capables de résister à une période de sécheresse, aux maladies, mais aussi à la pollution des villes. Des arbustes au feuillage passe-partout, à privilégier pour apporter du vert là où d’ordinaire il n’y en aurait pas. Des arbustes utiles aux oiseaux, aussi, qui se délectent, en automne,  au moment où la quête de nourriture devient un enjeu majeur de survie pour eux, des délicieuses baies noires qui leur sont offertes.  Petit focus sur un arbuste aussi utile à la biodiversité que beau !

Côté sol, l’Eleagnus s’accommode d’à peu près tout ce qu’on lui offre !

Plantez-le en terre fraîche, ou sèche. En terrain ordinaire, fertile, et même pauvre ! Dans un sol argileux, calcaire. L’Eleagnus s’adaptera à toutes les situations, à condition toutefois que la terre, à ses pieds, se trouve bien drainée, et que l’humidité n’y soit pas stagnante. L’Eleagnus est même une espèce de choix en bord de mer, où il se montre apte à supporter les effets des embruns tout autant qu’il les atténue ! Sa résistance parle d’elle-même.

Côté exposition, il préfèrera le soleil, même s’il tolère la mi-ombre.

eleagnus ebbingeiIl pourra être planté en haie, isolé, ou servir de fond vert à un massif de vivaces ou, encore, en haie taillée, pour cloisonner l’espace. Cependant, comme le chalef se montre vigoureux et d’une croissance rapide, il n’est pas rare qu’il atteigne, adulte, les 3 mètres de hauteur pour autant d’étalement. Offrez-lui donc la place qu’il mérite, en espaçant vos arbustes de 80 cm à 1 m de distance à la plantation.

L’Eleagnus se prête très bien au jeu de la taille et de l’art topiaire.

Pour obtenir un arbuste au port naturel, l’année suivant la plantation, il est nécessaire de le tailler deux fois : la première au cours du printemps ( en mai). La seconde, en début d’automne ( septembre). On oblige ainsi  l’Eleagnus à produire de nouvelles pousses, à se ramifier aussi et ainsi éviter qu’il se dégarnisse à la base. Les années suivantes, une taille par an, en juin, suffit à conserver la forme globale. Il est d’ailleurs plutôt judicieux d’effectuer cette taille au moyen d’un simple sécateur, plutôt qu’au taille-haie, pour ne pas abîmer le feuillage.

L’Eleagnus est aussi un arbuste qui se prête bien à l’art topiaire, notamment parce qu’il est assez aisé de le  former en boule ou en cône, pour apporter du volume ou un peu de fantaisie à votre jardin.

Le principal atout de l’Eleagnus : son feuillage.

On choisit un chalef, avant tout, pour la beauté de ses feuilles coriaces et persistantes, vertes, parfois panachées de jaune suivant les variétés.  Ses fleurs en clochettes crème ou jaunes apparaissent en automne. Plutôt discrètes visuellement, elles sont olfactivement bien présentes, dégageant un doux parfum proche de l’odeur du muguet. Les baies noires qui en découlent offrent à la petite faune un repas qu’elle apprécie.

leurs eleagnus ebbingei

Quelques variétés ou cultivars :

Eleagnus ebbingei.

C’est le chalef classique, le plus répandu. Rustique, résistant, au feuillage dense vert foncé, ponctué, qui contraste avec un revers gris argenté, mat.

Le chalef « Gilt edge »

Un arbuste aux feuilles vernissées vert sombre, marginées d’une bande jaune d’or. Il est moins rustique que la variété type (jusqu’à -10°C environ) et exige un suivi de taille  car toutes les feuilles vertes doivent être supprimées pour conserver l’effet « panaché ». En contrepartie, il apporte de la lumière dans un jardin sombre.

Eleagnus « lime light »

D’une rusticité proche du précédent, développe des feuilles vertes qui se tachent, de manière discontinue, en vieillissant, de jaune et vert pâle. Cette variété est idéale en sujet isolé pour que puisse s’admirer la beauté du feuillage.

Eleagnus « Viveleg » 

C’est un cultivar récent, assez proche de « Gilt edge » dont il se distingue par des couleurs plus régulières (feuilles vertes clairement marginées de jaune).

Répondre

Votre adresse email ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont marqués d'une étoile *

*

Vous pouvez utiliser ces balises et attributs HTML : <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>